Sotshin pronssi kovempi suoritus kuin Torinon hopea

Toimittaja JP Mikola ja valokuvaaja Jukka Rautio seurasivat puolitoista vuotta tiiviisti Leijonien olympiaprojektia. Tuloksena oli torstaina julkistettu kuvakirja.

– Erkka Westerlund on oikeasti hyvä A-maajoukkueen valmentaja. Sotshin pronssi oli aika lailla maksimisuoritus Suomen joukkueelta, arvioi Mikola

Raumalaislähtöinen Westerlund korostaa nykyisin ihmisläheistä valmentamista.

– Eikä se jää puheen tasolle. Homma tehtiin mukavaksi pelaajille ja Erkka kunnioitti heitä ihmisinä. Pelaajat saivat vaikuttaa yksityiskohtiinkin, kertoo Mikola.

Hän antaa esimerkin pelaajien kuuntelemisesta:

– Pitkien lentojen ja aikaerorasitusten takia Erkka antoi pelaajille pari päivää aikaa asettua Sotshissa.

Kokemattomampi valmentaja olisi luultavasti vetänyt heti yhteistreenejä, kun harjoitusaika oli kortilla.

Olympiaprojekti eri juttu kuin KHL-valmennus

Westerlundin suunnitelmat menivät monta kertaa uusiksi, kun Leijonat menetti eri syistä kärkisentterinsä Mikko Koivun, Valtteri Filppulan, Saku Koivun ja Aleksander Barkovin. Tätä taustaa vasten pronssin arvo nousee.

– Finaalipäivän jälkeisenä aamuna Erkka sanoi, että tämä pronssi on paljon kovempi saavutus kuin Torinon hopea, kertoo Mikola.

Hän oli paikan päällä myös Torinossa 2006 ja näki vierestä miten koville finaalitappio otti.

– Sen tappion ansiosta Erkka oli valmiimpi Sotshissa.

Westerlund johdattaa Leijonat vielä MM-kisoihin. Sen jälkeen hän ottaa vastuulleen KHL-Jokerit.

– Se on aivan erilainen projekti kuin olympialaiset. Sotshin menestys ei anna yksi yhteen hyviä lähtökohtia KHL-kauteen, huomauttaa Mikola.

Selänne jakoi nipun mailoja pelikavereille

Leijonien olympiataival -kuvakirjan kannessa komeilee Teemu Selänne, joka muutenkin saa paljon palstatilaa.

– Paikalla olleen vinkkelistä Sotshi ei ollut vain Teemun turnaus. Mutta olihan hän tarinan keskeisiä henkilöitä. Välierässä Ruotsia vastaan Selänne sössi Leijonien parhaat maalipaikat. Hän pystyi nollaamaan tappion ja nousemaan ratkaisijaksi pronssipelissä, sanoo Mikola.

Erikoisena tapauksena hänelle jäi olympialaisista mieleen tämä:

– Teemulla oli mukana ylimääräinen nippu NHL-mailoja. Hän kirjoitti niihin nimmareita ja jakoi pelikavereille ja joukkueen johdolle. Vastaavaa en ole koskaan nähnyt.

"Paikalla olleen vinkkelistä Sotshi ei ollut vain Teemun turnaus. Mutta olihan hän tarinan keskeisiä henkilöitä."

JP Mikola