Juuso Riikolaa istutetaan kauden avauksessa jo tähtipakki Kris Letangin rinnalle

Puolustaja Juuso Riikola avaa kautensa Pittsburgh Penguinsin NHL-miehistössä. Penguins karsi maanantaina viimeiset pelaajat leiriryhmästään, ja komennuksen AHL:ään sai puolustaja Zach Trotman.

Viime kaudella KalPassa pelannut Riikola ehti jo siirtyä Lukkoon, mutta vahvat otteet kevään MM-kisoissa toivat NHL-sopimuksen.

Syksyn harjoitusleirillä ja harjoitusotteluissa hän on pelannut vakuuttavasti. Penguins on istuttamassa suomalaista peräti ykköspakkipariin Kris Letangin rinnalle, mikäli Brian Dumoulin ei ehdi toipua pelikuntoon.

– Meillä ei ollut minkäänlaisia ennakkokäsityksiä hänestä. Scouttimme suosittelivat häntä suuresti, sillä he arvioivat, että hän sopisi pelitapaamme, Penguinsin valmentaja Mike Sullivan luonnehti.

– Minun havaintojeni mukaan he olivat oikeassa. Hän on todella hyvä pelaaja, ja hän on vetänyt todella vahvan leirin.