Justin Danforth aloittaa kauden laiturina: "Vauhtikoneesta irtoaa enemmän laiturin tontilla"

Justin Danforth aloittaa liigakauden laiturina. Kuva: Jere Grönberg

Justin Danforth ilmoitti Raumalle saapuessaan, että hän pelaa mieluummin keskellä kuin laidassa, ja sentterinä kanadalainen Lukon harjoituspeleissä nähtiinkin.

Kun kausi perjantaina käynnistyy, hänen paikkansa on kuitenkin laitahyökkääjänä.

– Mä näin niin, että Danforthin luistelu ja vauhti ovat ainutlaatuisia tähän sarjaan. Ne pitää saada käyttöön, Lukon valmentaja Pekka Virta perustelee.

Hän uskoo, että vauhtikoneesta irtoaa enemmän laiturin tontilla.

– Lisäksi Brandon DeFazion pelityyli on sellainen, että hän tarvitsee ruokaa maalille, jotta hän pääsee lyömään paluukiekkoja sisään, Virta huomauttaa.

Hän halusi laittaa kanadalaiset samaan ketjuun. Kaksikon väliin Virta sijoitti Tapio Laakson, joka pystyy jakamaan kiekkoa laidoille ja hoitamaan puolustuspeliä.

Ykkösketjun Virta halusi pitää muodossa Janne Keränen–Arttu Ilomäki–Andrew Gordon.

– Sen jälkeen mietittiin, kuka voisi olla sentteri. Muistetaan, että koko ajan olen tässä puhunut sentteristä. Ei sellaisia vaan ole, Virta toteaa.

Hän ratkaisi ongelman siirtämällä Heikki Liedeksen kolmosketjun keskelle Toni Koiviston ja Linus Nymanin väliin.

– ”Hese” on luisteluvoimainen pelaaja, joka pystyy puolustuspeliin. Ketjussa on laidassa peliä tekevä pelaaja eli Linus Nyman, Virta huomauttaa.

Lukon nelosketju Ässiä vastaan on alustavasti muodossa Eetu Koivistoinen–Aaro Vidgren–Mikko Petman.

EDIT: Otsikkoa ja kuvatekstiä muokattu klo 11.15.