Jokerit kohtaa KHL-pudotuspeleissä Dinamo Minskin

KHL:n pudotuspelit alkavat perjantaina. Helsingin Jokerit sijoittui läntisen konferenssin neljänneksi ja saa vastaan ensimmäisellä kierroksella Minskin Dynamon. Joukkueet kohtasivat runkosarjassa viidesti, ja Jokerit vei voitot lukemin 3-2.

- Kaikki joukkueet ovat kovia KHL:ssä. Minskissä riittää ratkaisuihin kykeneviä pelaajia, todellisia huippuyksilöitä. Vastustaja on vaarallinen, mutta luotan siihen, että Jokerit vie tulevan ottelusarjan, Jokerien päävalmentaja Erkka Westerlund sanoi Ylen verkkosivuilla.

Dinamon joukkue koostuu suurimmaksi osin (17) valkovenäläisistä pelaajista. Joukkueen ulkomaalaisvahvistuksia ovat muun muassa Medvescak Zagrebista siirtynyt kolmikko Jonathan Cheechoo, Charles Linglet ja Matt Elison. Cheechoo muistetaan NHL:stäkin. Täysiverinen intiaani voitti kaudella 2005-06 NHL:n maalipörssin San Jose Sharksin paidassa tehden komeat 56 maalia.

Erkka Westerlund ja Hannu Virta (vas.) johdattavat Jokerit Dinamo Minskin kimppuun.​
Erkka Westerlund ja Hannu Virta (vas.) johdattavat Jokerit Dinamo Minskin kimppuun.​

Kotimaisesta Liigasta tuttuja pelaajia Minskissä ovat puolustaja Nick Bailen ja hyökkääjä Ryan Vesce. Vesce on pelannut Helsingin IFK:ssa ja Bluesissa

Valko-Venäjän kaksoiskansalaisuuden saanut Bailen puolestaan pelasi viime kaudella Tapparassa Yhdysvaltain passilla. Raumalla puolustajaa ei muistella pelkästään hyvällä. Baileen taklasi välieräsarjassa Lukkoa vastaan törkeästi Toni Koivistoa ja sai kolmen ottelun pelikiellon. Siitä huolimatta hän oli pudotuspelien tehokkain puolustaja pistein 4+8. 

- Nyt mitataan ennen kaikkea sitä, miten sitoutuneita pelaajat ovat joukkueen tekemiseen, kun kiekko putoaa jäähän perjantain ensimmäisessä pudotuspelien kamppailussa, Westerlund ennakoi Minsk-sarjaa.

Raumalaispuolustaja Ilkka Heikkisen edustama Salavat Julajev Ufa kohtaa KHL-pudotuspeleissä itäisen konferenssin puolella mestarisuosikki Metallurg Magnitogorskin. Maalivahtivalmentaja Ari Moisasen Ak Bars Kazanilla on vastassa Avtomobilist Jekaterinburg.

KHL:n pudotuspelit, 1.kierros:

Läntinen konferenssi:

TsSKA Moskova - HK Sotshi
SKA Pietari - Torpedo NIzhny Novgorod
Dinamo Moskova - Lokomotiv Jaroslavl
Jokerit - Dinamo Minsk

Itäinen konferenssi:

Ak Bars Kazan - Avtomobilist Jekaterinburg
Sibir Novosibirsk - Traktor Tsheljabinsk
Metallurg Magnitogorsk - Salavat Julajev Ufa
Avangard Omsk - Barys Astana

Pudotuspelisarjat ratkeavat neljällä voitolla.