Antti Saarelan ikimuistoinen debyytti: kaksi syöttöä ja viileä osuma voittolaukauksissa

Antti Saarela iski kylmänviileästi maalin voittolaukauskilpailussa. Kuva: Elmeri Elo

Antti Saarelan avausvaihtoa oli takana vasta kymmenisen sekuntia, kun hän pääsi juhlimaan joukkueensa kanssa ensimmäistä maalia.

Vasta 17-vuotias debytantti tiesi heti, että hän sai Eetu Koivistoisen osumaan myös syöttöpisteen, vaikka kenttäkuulutus kertoi syötöstä vasta toisella erätauolla.

Saarelan syöttö ei jäänyt hänen ainoaksi pisteekseen, sillä hän alusti myös Lukon toisen osuman. Huikean illan hän kruunasi voittolaukauskilpailussa, jossa hän ohitti Lukon kolmantena laukojana Pelicans-vahti Jakub Skarekin.

– Ihan peruspeliä lähdin pelaamaan, mutta eihän siitä sellaista tainnut tulla, Saarela virnisti pelin jälkeen.

– Vähän yllätyin, että minut laitettiin ampumaan. Aluksi piti räpsäpuolelta yrittää, mutta kun maalivahti piti sen puolen hyvin, niin pistin sitten kilpipuolelta sisään, hän muisteli.

Antti Saarela on kolmas Saarelan perheen kiekkoilija, joka on Lukossa päässyt tekemään liigadebyyttinsä alle 18-vuotiaana.

Pasi Saarela veti ensimmäiset liigapiirtonsa 17-vuotiaana kaudella 1990-91 ja Aleksi Saarela 16 vuoden ja 1 kuukauden iässä helmikuussa 2013.

Pikkuveljen debyytti oli aivan yhtä ikimuistoinen kuin isoveli-Aleksin, joka iski uransa avauspelissä tehot 1+1.