Sport pinnisti pisteille

SaiPa–Sport 4–5 vl.

Lähtökohdat: SaiPa oli jäänyt runsaan kuukauden aikana 11 ottelussa vain kahdesti pisteettä. Lappeenrantalaisten kotivoittoputkella oli mittaa jo viisi peliä, joista joukkue oli naarannut 12 pistettä. Vaasalaiset saapuivat kolmeksi yöksi Itä-Suomeen hävittyään pisteettöminä kolme edellistä otteluaan. Ainoan voittonsa kymmeneen viime peliin Sport oli hakenut Tapparasta Hakametsästä 11. tammikuuta. SaiPan riveissä nähtiin ensi kertaa tällä kaudella Tapparassa viisi ottelua pelannut ja Kisapuistossa paikan suoraan ykkösketjun laidalta Cody Kunykin viereltä ottanut Curtis Hamilton. Sportin riveissä puolustajana veti 165-senttinen Joonas Komulainen.

Seuraavalla tehopisteellään 20 pisteen rajan rikkovan Ari Gröndahlin laukauksista nautitaan Kiekkoareenan tietojen mukaan ensi kaudella Vaasan sijaan Kuopiossa ja KalPan paidassa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: Voittomaalikisassa taidettiin nähdä kaukalossa olleiden joukkueiden taitotaso. Laukojia kävi yrittämässä 16, maaleja nähtiin kolme. SaiPan Kim Strömberg kilautti heti ensimmäisenä ylänurkkaan, jonka kuittasi Sportin kolmantena yrittäjänä alanurkkalaukauksella alasarjoista löydetty puolustaja Tony Sund, 22. Sen jälkeen paukkuivat pleksit useasti ja harhautuksissa tulivat harhautettua yrittäjät itsekin useammin, kunnes Sportin Jesse Paukun ylänurkkaveto oli liian tarkka Frans Tuohimaalle. Laitahyökkääjä Paukku, 23, on tehnyt 18 kauden pelissään kaksi maalia.

1. erä: Avauserä lupaili avoimien ovien iltaa. SaiPa kävi kahdesti johdossa. Elmeri Kaksonen viimeisteli ylivoimalla kauden kahdeksannen maalinsa ja Ahti Oksanen kiitti talven yhdeksännestä maalistaan loistosyötön maalin takaa tarjoillutta sentteri Kunykia. Sportin tasoitukset laukoivat isäntien ylivoimamaalin heti seuraavassa vaihdossa rannelaukauksellaan kuitannut Mikko Laine ja ylivoimalla viivasta vieraiden toisen maalin lämännyt Ari Gröndahl. Laineelle osuma oli kauden toinen, Gröndahlille jo yhdeksäs.

2. erä: Jäähyili jatkui entiseen tapaan, mutta osumia ei nähty. Illan erikoinen vihellyksistä oli Sportin Sam Povoroznioukin kamppikakkonen, jota SaiPan Jere Sneck avitti sukeltamisjäähyn arvoisesti.

3. erä: Sport johti ottelua 26 sekuntia Aleksi Ainalin ylivoimamaalin jälkeen, mutta Joel Kivirannan seuraavassa vaihdossa ottaman estämisjäähyn kuittasi SaiPan tehomies Elmeri Kaksonen (2+1) ylivoimamaalilla vain viidessä sekunnissa. SaiPa kävi vielä kolmannen kerran johdossa kauden seitsemännen maalinsa tehneen Kim Strömbergin osumalla. Isännät johtivat loppusekunneille asti. Sport pelasi varsinaisen peliajan viimeisen kolmen minuutin aikana täyden kaksiminuuttisen ylivoimaa kuudella kenttäpelaajalle neljää vastaan. Pakkopeli ei onnistunut, mutta isäntien jäähyn päätyttyä Sportin onni kääntyi. Olavi Vauhkoselle ehdittiin jo kuuluttaa kauden 14:s maali, kunnes videolta varmistui, että Joni Tuulolan viivavedon jälkeisen paluukiekon lakaisi omaan maaliin Vauhkosen vierestä Urho Vaakanainen.

Ottelun hahmo: Sportin puolustaja Ari Gröndahl venytti pisteputkensa neljään otteluun. Yhden kauden piste-ennätyksensä (9+10) tehnyt Jäähongan kasvatti matkaa ensi kaudeksi seitsemän Vaasan vuoden jälkeen Kiekkoareenan tietojen mukaan Kuopioon kirkkaampiin valoihin tuplapalkalla nykyiseen verrattuna.

Erikoista: Sportilta jäi voittamatta Lappeenrannassa vuosina 2016 ja 2017, joten vaasalaisten kolmen yön Itä-Suomen kiertue alkoi hyvin ennen siirtymistä Mikkeliin Jukurien harmiksi.