Saku Mäenalanen teki työtä käskettyä: kolme maalia TPS:n verkkoon.

Saku Mäenalanen teki liigauransa ensimmäisen hattutemppunsa Oulussa lauantaina.

Saku Mäenalanen (3+1) oli kärkiottelun ehdoton tähti Oulussa lauantaina. Mäenalanen nimittäin teki liigauransa ensimmäisen hattutempun, ja jäälle lensikin muutama lippis.

– Minulla oli hyvä pöhinä päällä hetki aamusta. Tuntui, että virtaa oli ihan hirveästi, ja jopa vihellysten jälkeenkin. Hattutemppukiekko ei valitettavasti jäänyt talteen, Mäenalanen kertasi.

Mäenalanen sai hyvää sivutukea hyvältä ystävältään ja ketjukaveriltaan Ville Leskiseltä (0+2).

– Kun TPS:llä oli edellisenä iltana peli, sillä oli heti hyvä tuntuma. Mutta kun saimme toisessa erässä torjuttua pitkän viisikolme-alivoiman, tuntui, että koko penkki heräsi. Kun teimme sitten myöhemmin ylivoimalla tasoituksen 3–3:een, tulli vahva tunne, että ottelu kääntyy meille, Mäenalanen korosti.

"Se missä Jani Hakanpäätä muka rikottiin, ja meille tuli jäähy, nousi oksennus kurkkuun."

TPS:n päävalmentaja Kalle Kaskinen heittäytyi sarkastiseksi.

– Onhan se mahtavaa, että on tällainen sarjaohjelma. Tämä valmistaa joukkuetta mitä parhaiten tulevia play off-otteluita varten, Kaskinen viittasi perjantai-illan Tappara-otteluun ja lauantain charter-lentoon Ouluun. Kärpät puolestaan sai levätä.

Kaskisella oli sanottavaa myös ottelun tuomaristolle.

– Se missä Jani Hakanpäätä muka rikottiin, ja meille tuli jäähy, nousi oksennus kurkkuun. Tämä oli minulle nyt 40. ottelu päävalmentajana ja toinen kerta, kun sanon tuomareista jotain, Kaskinen puhalteli.

– Mutta tämä oli meiltä hieno taistelu. Kärpät oli maalein 5–3 parempi.

"Johdimme kolme kertaa, mutta koska hävisimme, kyllähän tästä huono maku jäi."

Kaksi maalia tehnyt Ilari Filppula niin ikään tunnusti Kärppien iskukyvyn

– Olimme viidellä viittä vastaan jopa parempia, mutta Kärpät oli ylivoimalla ankara. Meillä oli viidellä kolmea vastaan hyvät tekopaikat, mutta Jussi Rynnäs otti siinä vaiheessa hyvät kopit.

Filppulan mielestä ottelu oli viihdyttävä, vauhdikas ja tasainen.

– Johdimme kolme kertaa, mutta koska hävisimme, kyllähän tästä huono maku jäi, Filppula mietiskeli.

Loppuiko TPS:tä bensa?

– En tiedä, ei varmaan. Ne Kärppien maalit olivat vähän sellaisia ”hupsis”.

"Onneksi saimme toisessa erässä tunnetilan nousemaan."

Kärppien päävalmentaja Mikko Manner hyrisi tyytyväisyyttään ja antoi samalla vuolaat kehut vastustajalle.

– Meillä oli alla kaksi peräkkäistä kotitappiota JYPille ja Tapparalle, joten lähtötilanne pisti mietteliääksi. TPS on loistava ja hyvin valmennettu joukkue. Onneksi saimme toisessa erässä tunnetilan nousemaan, Manner totesi.

– Kyllähän siinä kävi niin, että se kahden miehen pitkä alivoima ja siitä selviytyminen nosti joukkueen taistelutahtoa.