SaiPalta löytyy sataprosenttinen rankkarien ampuja

Pelicans-SaiPa 2–3 vl.

Lähtökohdat: Pelicans tuli kaukaloon Helsingistä kolme päivää aiemmin haettua voittoa (6–1) maiskutellen. Lahtelaiset olivat oikaisseet muutaman tappionsa kahdella voitolla, joissa vastustaja teki vain yhden maalin. Kenties jopa kotivoitto (3–1) Kärpistä oli vielä HIFK:n päänahkaa mieluisampi tulos. Poissaolot vaivaavat yhä lahtelaisten puolustusosastoa, mutta nimekkäimmistä pakeista vain Stefan Lassen lienee poissa pidempään. Nico Manelius ja Helsingissä liki kahden kuukauden tauon jälkeen jo liigavauhtia kokeillut Jordan Rowley vetävät Pelicansin harjoituksissa, mutta punainen paita päällään eli kontakteja vältellen. Mikko Kousa sen sijaan jätti edelliset harjoitukset väliin keräten voimia joku päivä edessä odottavaa 30 minuutin peliurakkaa varten. SaiPa voitti tapaninpäivänä kotonaan KooKoon jatkoajan jälkeen, mutta menetti kakkossentterinsä Anssi Löfmanin ja laitahyökkääjä Elmeri Kaksosen sairastuvalle. SaiPalla oli makseltavanaan velkoja syksyisestä Lahden kompuroinnista, jonka Pelicans hoiteli Miska Siikosen hattutempun vauhdittamana maalein 7–2.

Ensimmäistä liigakauttaan pelaavan Ahti Oksasen saldo voittomaalikisoissa on 5/5. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

1. erä: Kamppailu alkoi Pelicansin käsikirjoituksen mukaisesti. Kuudentena maalivahtina tällä kaudella 30 pelattua ottelua tilastoihinsa saanut SaiPa-torjuja Frans Tuohimaa oli helteessä ja hukkasikin kiekon pariin kertaan, mutta vieraiden puolustuspelaaminen maalinedustalla kantoi erätauolle asti. Sen sijaan ylivoimapeli ei kantanut. Pelicans otti jo kauden 13. väärän vaihdon jäähynsä (parhailla joukkueilla niitä on vasta kaksi), mutta sekin osoittautui onneksi SaiPan Kalle Maalahden hukattua kiekon Miska Siikosen aiheuttamassa paineessa kohti omaa maalia. Tuohimaa syöksyi katkomaan tilannetta, muttei aivan ylettänyt kiekkoon kunnolla. Kesken kauden KHL:stä SM-liigaan palannut SaiPa-kasvatti Jesse Mankinen sai laittaa liigauransa 97. maaliin vieraiden tyhjään rysään. Mankinen on tehnyt alivoimamaalin jokaisella neljällä viimeisimmällä liigakaudella.

2. erä: SaiPa nousi rinnalle hieman pelin puolivälin jälkeen hyvän hyökkäyspäädyn pelaaminen jälkeen kiekon kulkeuduttua maalinedustalle Ville Koholle. Sentteri iski kauden neljännen ja joulukuun kolmannen maalinsa. Pelicans joutui erän lopulla takaa-ajajaksi Joonas Alanteen otettua tarpeellisen kakkosen hyvässä vetopaikassa vastahyökkäyksessä olleen Valtteri Virkkusen huitomisesta. SaiPan ylivoima tuotti tulosta erän viimeisellä minuutilla Joni Nikon (1+1) ohjattua puolustusneliön keskeltä Topi Nättisen nimenomaan ohjattavaksi tarjoileman syötön. Nättiselle syöttöpiste merkitsi pelaajan pisteputken jatkumisesta jo kahdeksanteen otteluun.

3. erä: SaiPa-vahti Tuohimaa torjui erässä 18 kiekkoa, Pelicansin Janne Juvonen neljä. Tuohimaan urakka jäi yhtä vajaaksi, kun Iikka Kangasniemi pelasti isännille pisteen kauden 15. maalillaan käytyään survomassa Miska Siikosen laukauksen paluukiekon verkkoon. Pelicansin Taavi Vartiainen ja SaiPan Cody Kunyk antoivat vielä tasapuolisesti molemmille joukkueille päätösminuuteilla mahdollisuuden voittomaalin tekoon otettuaan jäähyt kiekon laukomisesta katsomoon.

Ratkaisu: Voittomaalikisaan ei kannata SaiPan kanssa mennä. SaiPan saldo on 4–1. Ainoa maalin Lahden voittomaalikisassa tehneen Ahti Oksanen 5/5!

Ottelun hahmo: Frans Tuohimaa torjuu SaiPalle pisteitä ilta toisensa jälkeen. Ottelu oli hänelle kauden 30:s. Torjuntoja kertyi voittomaalikisa mukaan lukien 44.

Erikoista: SaiPan valmentaja Tero Lehterä on alkanut harrastaa dufvismeja tai ehkä kyseessä ovat lehteröinnit: ”Kolmannen erän taktiikkanamme oli antaa Pelicansin pyöriä päädyssämme ja saada jää heikkoon kuntoon voittomaalikisaa varten”, Lehterä virnisti.