SaiPa virittelee uutta ennätysputkea

SaiPa–KalPa 2–1

Lähtökohdat: SaiPa lähti tavoittelemaan kaksikon kauden kohtaamisten ensimmäistä kotivoittoa. Lappeenrantalaiset olivat voittaneet Kuopion keikkansa maalein 4–3 ja 5–2, mutta vastaavasti hävinneet KalPalle marraskuun puolivälissä kotonaan 0–1. Voitettuaan 8. joulukuuta Kuopiossa 5–2 SaiPa oli saanut 11 viime ottelustaan (1-4-1-5) vain yhden kolmen pisteen voiton. KalPalla oli maalillaan Niko Hovinen, joka sai kuopiolaisten edellisessä ottelussa kokoon kolmanneksen KalPan kauden otteluista siirtyen samalla ilmeisen lopullisesti maalivahtien torjuntaprosenteissa kärkeen. Hovinen pysyy tilastossa, jos pelaa KalPan kauden lopuista 17 ottelusta edes viisi.

Cody Kunyk on perjantaisen voittomaalinsa jälkeen yksin SaiPan paras maalintekijä kymmenellä osumallaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: ”Pelimme jäi hieman piippuun. Ajoituksemme eivät ehkä ihan osuneet kohdalleen. Jännitys ja pelkohan ovat isoimmat energiasyöpöt”, kuvaili KalPan valmentaja Sami Kapanen ilmeisen osuvasti. SaiPalle kotivoitto oli viides peräkkäinen. Syys-lokakuussa SaiPa voitti seuran uutena ennätyksenä kahdeksan peräkkäistä kotipeliä pääsarjatasolla. Putkien välissä lappeenrantalaiset hävisivät kotonaan viidesti saaden vain yhden pisteen.

1. erä: Avauserän näyttävin tapahtuma oli isäntien Topi Nättisen ensimmäisen vaihdon lämäri, jonka eteen blokkaamaan ehti KalPan Tommi Jokinen. Kiekko tuntui osuneen melkoisen arkaan paikkaan, mutta Jokinen ilmestyi takaisin kaukaloon jo ketjunsa seuraavassa vaihdossa. SaiPan Elmeri Kaksonen sai kiekon täysin tyhjän maalin edestä poikkiputken yli, kuten ottelunauhan jostain löytävä voi 11 minuutin kohdalta tarkistaa. KalPa kesti ongelmitta Alexandre Texierin kamppikakkosen laitahyökkääjän kaadettua SaiPan Saku Salmisen.

2. erä: KalPa pelasi liki heti erän alkuun neljä minuuttia ylivoimaa isäntien Lauri Taipaluksen peräkkäisjäähyjen ansiosta. Taipalus ehti olla jäähyjensä välillä kaukalossa vain kymmenen sekuntia. Kun ylivoimamaalia ei nähty, SaiPa sai vaihteen päälle omalla ylivoimallaan, jonka jälkeen Joni Nikko latasi vastahyökkäyksestä suoraan David Goodwinin poikittaissyötöstä johtomaalin. Maali oli vasta 28 ottelua pelanneen laitahyökkääjä Nikon kauden kahdeksas, joten hän liittyi SaiPan sisäiseen kisaan ensimmäisen kymmeneen maaliin ehtivän tittelistä. Vain paria minuuttia myöhemmin erän puolivälissä KalPan Alexander Ruuttu ohjasi Ryan Wilsonin kaarelta laukoman vedon verkkoon. Ruuttu on osunut jo 14 kertaa. Ruuttu on kahden maalin päässä viime talvena syntyneen yhden kauden maaliennätyksensä tuplaamisesta.

3. erä: Voitto kallistui kotijoukkueen suuntaan, kun ensimmäisenä saipalaisena kymmenen maalia täyteen saanut Cody Kunyk ohjasi 52 minuutin kohdalla Kalle Maalahden viivalaukauksen verkkoon. KalPan kiri alkoi toden teolla vasta maalivahti Hovisen poistuttua vaihtopenkin puolelle. Edes viisi peräkkäistä hyökkäyspään aloitusvoittoa ja käytännössä kolmen minuutin paine isäntien päädyssä eivät kuitenkaan tuottaneet vieraille tulosta.

Ottelun hahmo: SaiPan maalivahti Frans Tuohimaa osoitti erityisesti viimeisen kahden ja puolen minuutin torjunnoillaan, ettei ole jäljessä maalivahtitilaston kärkipaikan kaapanneesta KalPan Niko Hovisesta.

Erikoista: Vasta kauden neljännessä kohtaamisessa nähtiin SaiPan ja KalPan välillä kotivoitto. Kotiedulla pitäisi kaiken järjen mukaan kuitenkin olla merkitystä, koska Kisapuiston kaukalo on huomattavasti Niiralan montun jääalaa pienempi.