SaiPa takoo seuraennätystä

SaiPa-Ilves 7-3

Lähtökohdat: SaiPalla oli tilauksessa uusi seuraennätys peräkkäisten kotivoittojen määrässä. Ari-Pekka Selinin SaiPa vuosimallia 2009–10 ja Pekka Tirkkosen SaiPa 2013–14 voittivat parhaimmillaan seitsemän kotipeliä putkeen. Toki ennen voittomaalikisan aloittamista otteluilla oli joskus tapana päättyä tasan, joten aivan vertailukelpoiset nykyiset voittoputket eivät ole takavuosikymmeniin verrattuna. Ilveksen iskukyvyssä oli kyse palautumisen onnistumisesta. Tamperelaiset pelasivat perjantaina Lahdessa ja joutuivat perhepelin takia (alkoi kello 15) Lappeenrannassa urakoimaan toisenkin pelin alle vuorokauden sisään. SaiPa ei perjantaina pelannut.

Viime kaudella Ilvestä edustanut Santeri Vuoti (oik.) siirtyi täksi kaudeksi Mestiksen Ketterään, mutta avasi kauden liigamaalitilinsä lainamiehenä SaiPassa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

1. erä: SaiPa yllätti Ilveksen uusin konstein. Kuukauden ilman ylivoimamaalia luovinut lappeenrantalaisjoukkue iski kahdesti pakkopelissä heti alkuun. Ilveksen Juuso Pulli ehti istua kamppikakkostaan vain kymmenen sekuntia, kun puolustaja Lasse Lappalainen sivalsi siniviivalta kauden kolmannen maalinsa jo ennen minuutin täyttymistä. Teemu Rautiaisen kamppikakkonen ehti vanheta 61 sekuntia, kunnes Joni Nikko avasi kauden maalitilinsä ylivoimaosumalla 2-0:aan. Erätauolle lähdettiin kolmen maalin erolla myös Ketterä-laina Santeri Vuotin avattua maalitilinsä. Ilves lähetti kolmannen, Riku Heleniuksen längistä menneen, takaiskun jälkeen luukulle Markus Ruusun.

2. erä: Ilves nousi taisteluun Eemeli Suomen ylivoimakavennuksella maalinedustalta 23. minuutilla. Illan toinen tasakentällismaali nähtiin runsaat kaksi minuuttia ennen erän loppumista, kun Cody Kunyk tarjoili vastahyökkäyksessä oivallisen syötön toiseen aaltoon puolustaja Kalle Maalahdelle. Aloituskaarille vauhdilla päässyt Maalahti jysäytti lämärillä kauden neljännen maalinsa.

3. erä: Edes toinen kolmen maalin johtotilanne ei taannut SaiPalle rauhallista päätöserää. Vieraiden Arttu Ruotsalainen kavensi (4–2) läpiajosta ja Ville Meskanen iski toisen kavennuksen ylivoimalla (4–3), jolloin ero oli jo 47. minuutilla supistunut yhteen maaliin. Kun SaiPa teki vielä kolmannenkin ylivoimamaalin kahden miehen ylivoimalla, karkasi kotijoukkue selvään voittoon.

Ratkaisu: Kolmesta eri SaiPan kentästä löytyi kolmen tehopisteen mies. Yli puolen vuoden kuntoutusjakson jalkavammansa jäljiltä sinnitellyt Joni Nikko (2+1) teki ensimmäisen liigamaalinsa yli 11 kuukauteen. Keskushyökkääjät Cody Kunyk (1+2) ja Elmeri Kaksonen (1+2) nautiskelivat myös kolmen tehopisteen saaliista.

Ottelun hahmo: Vuosi sitten marraskuun maajoukkuetauolla KalPasta SaiPaan siirtynyt vaasalaiskasvatti Joni Nikko, 23, teki edellisen maalinsa SaiPalle 22.11. viime kaudella JYPiä vastaan. Nikko oli vammansa jäljiltä sivussa vielä kauden alussa seitsemän ottelua. Kauden pistetili aukesi nyt kauden 13. ottelussa komeasti. Ensimmäisen maalinsa Nikko teki ylivoimalla, johon pääsi mukaan vasta edelliseen peliin.

Erikoista: Ilves vaihtoi maalivahtia kolmesti. Heleniuksen kolmannen takaiskun jälkeen korvannut Markus Ruusu sai rikottua luistimensa terän pelin puolivälissä. Ruusu torjui aikansa polvillaan, kun tuomari ei katkaissut peliä eikä Ilves edes vetänyt pitkää katkon saadakseen. Peli jatkui toista minuuttia niin, että Ruusu pystyi käytännössä seisomaan vain yhdellä jalalla. Helenius jouduttiin vaihtamaan takaisin kaukaloon vajaan kolmen peliminuutin ajaksi, jotta Ruusun luistin saatiin vaihtopenkillä korjatuksi.