Pelicansin liigaennätykseen yhdeksäs putkeen

Pelicans–Ilves 5–4 ja.

Lähtökohdat: Perjantai-illan ainoassa liigaottelussa kohtasivat hyviä pisteputkia rakentaneet sarjataulukon keskiviivan alapuolen joukkueet Pelicans ja Ilves. Lahtelaisilla oli alla kuuden pelin pisteputki, joka katkesi Pelicansin edellisessä ottelussa tiistaina Lappeenrannassa. Ilves purjehti Lahteen kuuden pelin pisteputkessa, mutta kuittauksen paikassa Pelicansille. Lahtelaiset olivat voittaneet kauden molemmat aiemmat kaksi kohtaamista kolmella maalilla ja Ilveksen yleensäkin kahdeksan kertaa peräkkäin kolmen pisteen arvoisesti. Ilvekseksen edellinen edes piste Pelicansilta oli marraskuulta 2015 kotivoitosta maalein 4–3.

Voittomaalin tekijä Aleksi Rekonen on hyvässä vauhdissa kohti ensimmäistä kymmenen maalin liigakauttaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: Yksi soolo jatkoajalla tuotti kotivoiton, kun laitahyökkääjä Aleksi Rekonen liukui tekemään voittomaalin illan toisella laukauksellaan.

1. erä: Avauserän merkittävimmäksi tapahtumaksi jäi Pelicansin toisen polven liigapelaajan Jonne Jantusen loukkaantuminen hyökkäyspään aloituksessa. Jantunen kaatui aloituskaarella huonosti ja hiippaili pukuhuoneen suuntaan jo ensimmäisen vaihtonsa jälkeen.

2. erä: Maaliverkko heilui ensi kertaa Ilveksen päädyssä tamperelaisittain todella epäonnisesti. Toista liigaotteluaan pelannut puolustaja Oskari Laaksonen, 18, oli hyökkäyspäädyssä vetopaikassa. Tilanne purkautui ja Laaksonen peruutteli puolustusalueella ja kompuroi, jolloin Jesse Mankinen livahti läpi. Riku Helenius torjui Mankisen laukauksen, muttei Taavi Vartiaisen laukausta paluukiekosta. Ilves kuittasi lukemat tasoihin hieman ennen erän puoliväliä, kun Otto Koivula pelasi kiekon ylivoimahyökkäyksessä Teemu Lepaukselle avopaikkaan viimeisteltäväksi. Ilves hukkasi liki kahden minuutin (1.47) mahdollisuuden kahden miehen ylivoimalla, jonka jälkeen Iikka Kangasniemi vei isännät uudelleen johtoon rangaistuslaukauksesta. Läpiajossa ollutta Kangasniemeä koukkasi Tapio Laakso. Ilveksen kannalta alkoi jo näyttää huonolta, kun Hannes Björninen punnersi viimeistelemään kauden kahdeksannella maalillaan isäntien johtolukemiksi 3–1. Tusinan maaleja tällä kaudella täyteen saanut Ilveksen Eemeli Suomi punnersi kuitenkin jo seuraavassa vaihdossa 35. minuutilla kavennuksen. Jantusen jatkoksi Pelicansilta loukkaantui Ilveksen Jarkko Parikan taklauksen alle jäänyt Jesse Mankinen, joka ei enää palannut kaukaloon päätöserässä.

3. erä: Ero repesi uudelleen kahteen maaliin Ilveksen nelosketjun avausvaihdossa päätöserässä. Ketju puolusti heikosti ja päästi Miska Siikosen liian avoimeen vetopaikkaan, johon Kangasniemen syöttö löysi tiensä. Edellispelissään Pelicans nukkui ottelun alun, nyt tuntui ajatus karanneen päätöserässä. Ensin Ilveksen Juho Liuksiala katkaisi 16 maalittoman ottelun taivalluksensa. Pari minuuttia siitä Juhani Tamminen punnersi lahtelaispuolustajien välistä väkisin maalintekoon lukuihin 4–4.

Jatkoaika: Ilves hävisi jatkoajan jo neljännen kerran peräkkäinen kahden viikon sisään saaden valmentaja Karri Kiven kiehumaan. Seitsemän pelin pisteputkessa tamperelaisten matkalle osui tosin jatkoaikapelien väliin myös kaksi täyttä kolmen pisteen pottia. Ratkaisumaali oli kieltämättä nolo, kun Ilveksen kolmikko päästi Rekosen purjehtimaan avoimeen vetopaikkaan oman kuljetuksensa päätteeksi.

Ottelun hahmo: Kauden seitsemännen maalinsa tehnyt laitahyökkääjä Rekonen ei ole Pelicansin maalitykkien osastoa, mutta jatkoajalla luistelu alhaalta asti vetopaikkaan aloituskaarten väliin voittomaalin tekoon nosti 24-vuotiaan Vuosaaren Viikinkien kasvatin isäntien sankariksi.

Erikoista: Pelicansin kahdeksan peräkkäisen kolmen pisteen voiton putki Ilveksestä oli pisin vastaava voittosarja liigaseurojen keskinäisissä kohtaamisissa tällä erää.

HUOM: Kello 22.12 juttuun lisätty tieto Jesse Mankisen loukkaantumisesta.