Pata pinnisti pisteille

KooKoo–Ässät 2–5

Lähtökohdat: Jo kahdeksan pisteetöntä peliä peräkkäin pelanneen KooKoon ainoa jonkunlainen tavoite oli jumbosijan välttäminen, eikä siihenkään oikeastaan Sportin surkeuden takia todennäköisesti pisteitä tarvittaisi. Kotijoukkue sai kokoon vain kolmen kentällisen verran kenttäpelaajia. Ässillä oli paineita kiriä kiinni Lukon kahden pisteen etumatka, jotta pudotuspelien karsintakierros aloitettaisiin satakuntalaisten kesken Porissa. Ässät oli jäänyt seitsemässä edellisessä pelissään vain kerran pisteettä napaten mahdollisista 21 pisteestä peräti 16.

Kouvolan hallissa oli tiistaina katsomon lisäksi väljää KooKoon vaihtopenkillä. Kuva: Pasi Peltola

Ratkaisu: Ässien laajempi kokoonpano osoittautui ratkaisevaksi päätöserässä, jonka joukkue voitti 3–0. KooKoon vaihtopenkillä oli päätöserän jälkimmäisellä puoliskolla enää kolme puolustajaa ja viisi hyökkääjää.

1. erä: KooKoo ei suostunut antautumaan helpolla. Tomi Leivo ohjasi kouvolalaiset maalinedustalta johtoon jo pelin kolmannessa vaihdossa. KooKoo-vahti Juha Järvenpää torjui porilaisten pommitusta nivuset paukkuen 18. minuutille asti, kunnes Ässien parhaan pistemiehen Maksim Matushkinin vastakiekkoon lämäävä kiekko painui kotijoukkueen verkkoon. Järvenpään avauserän torjuntamäärä oli 16, kun Ässien Andreas Bernard selvisi kolmen kiekon pysäyttämisellä.

2. erä: Sakari Salminen sai erän alkuun kaksi loistopaikkaa viedä Ässät johtoon. Maalintekoyritys niin läpiajosta kuin koukatuksi tulon jälkeen uusinta rankkarista olivat kuitenkin tuloksettomia. KooKoo livahti toistamiseen johtoon Malte Strömwallin ylivoimaosumalla Matushkinin koukkukakkosen viimeisellä sekunnilla. Kun maalinteko ei luottokentiltä tuntunut sujuvan, Ässiä yritti hinata vierasvoittoon nelosketjun laitahyökkääjä Matti Lamberg kauden toisella osumallaan. Lamberg liukui viimeistelemään näyttävästi lähietäisyydeltä rystyllä etuylänurkkaan Matushkinin vapauttavan syötön jäljiltä.

3. erä: Kun kerran Lamberg iskee maalin etuylänurkkaan, ei Matushkin kehdannut jäädä heikommaksi. Ruotsalaispuolustaja napautti voittomaalin pienestä kulmasta 48. minuutilla. Viimeiset kaksi osumaansa porilaiset tekivät kuitenkin vasta pelin kahdeksan viimeisen minuutin aikana.

Ottelun hahmo: Valkovenäläiset juuret omaava ruotsalaispuolustaja Maksim Matushkin vietti jo alkuvuoden kolmatta kolmen tehopisteen (2+1) iltaansa. Hän siirtyi samalla SM-liigan puolustajien pistepörssin johtoon lukemillaan 13+26.

Erikoista: KooKoon maalivahti Juha Järvenpää suivaantui Ässien viimeisellä sekunnilla tekemästä viidennestä maalista niin, että särki mailansa maalikehyksiin ja heitti varren katsomoon. Kaikeksi onneksi jopa kolmanneksi korkeimmalle riville lentänyt varsi ei aiheuttanut pientä mustelmaa isompaa vammaa entiselle pääsarjapesäpalloilija Esko Hussille, jonka syliin mailan jämät putosivat.