Oliko Michael Keräsen kavennus hänen jäähyväisosumansa KooKoossa?

Jukurit–KooKoo 5–1

Lähtökohdat: Kummankin joukkueen panokset olivat tämän kauden osalta jo menetetty. Jukurit oli ehtinyt tyhjentää pelaajistoaan jo täyden kentällisen verran, kun tuoreimpana lähtijänä oli TPS:n väreihin loppukaudeksi vaihtanut Zach Budish. Jukurit neuvotteli loppuvuoden ajan amerikkalaisen Budishin jatkamisesta Mikkelissä kolmannnenkin kauden huomatakseen, että tämän näytöt riittivät jo paljon parempaan tiliin muissa maisemissa.

KooKoon Michael Keränen on kysytty mies pudotuspelijoukkueiden, niin SM-liigan kuin Elitserieninkin, vahvistaessa kevääksi miehistöjään. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: Jukurit puolusti kaksi erää maalinedustaan niin tiukasti, ettei KooKoon olla juuri lainkaan vetopaikkoja parhaalta sektorilta. Kun KooKoo jäähyili isäntiään enemmän, mikkeliläiset ratkaisivat kotivoiton kolmella peräkkäisellä ylivoimamaalilla.

1. erä: KooKoolla oli koko erässä vain yksi laukaus aloituskaaria lähempää Jukurien maalia, vaikka vieraat saivat pelata täyden kaksi minuuttia ylivoimaakin. Kakkosylivoimassaan KooKoo esitteli mielenkiintoisen kakkosylivoiman, jonka hyökkääjinä oli kolme sentteriä: Miikka Pitkänen, Mikko Virtanen ja tässä pelissä tosin Pitkäsen ketjun laiturina urakoinut Henrik Koivisto.

2. erä: KooKoo jäähyili voittomahdollisuutensa, varsin vahingossa tosin. Niko Tuhkanen istui tuplakakkosta Jukurien Julius Vähätalon suuhun osuneesta korkeasta mailasta ja Robin Jacobsson oli koukkukakkosella, kun Jesper Piitulainen iski kahden pelaajan ylivoimalla lukemiksi 2–0. Koukkukakkosella oli puolestaan Ari Pelli, kun Teemu Suhosen viivaveto pomppi puolustajan kautta ylivoimalla maaliin lukemiin 3–0.

3. erä: Neljännen tehopisteensä (1+3) 46. minuutn ylivoimamaalistaan saaneen Asplundin osuma oli käytännössä viimeinen niitti vieraille. Jukurien maalivahti Sami Rajaniemen kauden ensimmäisen nollapelin pilasi 58. minuutin kavennuksellaan Michael Keränen. KooKoon kultakypärää kantaneen Keräsen kauden tehopisteet ovat 15+21. Hänen huhutaan olevan Jake Newtonin ohella KooKoon kysytyimpiä pelaajia tyhjennysmarkkinoilla.

Ottelun hahmo: Jukurien ykkössentteri Turo Asplund, 32, tarvitsi 331 SM-liigan runkosarjaottelua ensimmäiseen neljän (1+3) tehopisteen iltaansa. Asplund keräsi pisteensä kaiken lisäksi pelin 46 ensimmäisen minuutin aikana ottelun neljästä ensimmäisestä maalista.

Erikoista: KooKoo pelasi päätöserässä ensi kertaa 49. minuutilla ilman maalivahtia ja yritti takaa-ajoa yhteensä yli yhdeksän minuuttia niin, että Samu Perhonen katseli tilannetta vaihtopenkin puolelta. Jukurit ei tehnyt yhtään maalia KooKoon tyhjään rysään, koska Julius Vähätalonkin 58. minuutilla nimiinsä saama 5–1-osuma oli vain tekninen maali Vähätalon tultua rikotuksi läpiajossa tyhjän maalin edessä. Silloinhan ei tuomita rangaistuslaukausta vaan automaattisesti maali, vaikka Vähätalon laukaus menikin maalin ohi.