Leijonat jätti USA:n nollille ja eteni MM-välieriin kuudennen kerran 2010-luvulla

Mikko Rantasen ja Joonas Kemppaisen maalit veivät Leijonat MM-kisojen välieriin jo kuudetta kertaa 2010-luvulla.

Alkulohkonsa neljänneksi jäänyt Suomi oli vireessä oikeaan aikaan ja kaatoi Kölnissä pelatussa puolivälierässä A-lohkon ykkösen eli USA:n maalein 2–0 (0–0, 1–0, 1–0).

Suomi kohtaa lauantaina pelattavassa välierässä voittajan Ruotsin ja Sveitsin tämäniltaisesta ottelusta.

Rantasen ja Kemppaisen lisäksi Leijonien suuria hahmoja olivat turnauksen ensimmäisen ottelunsa keskushyökkääjänä pelannut Sebastian Aho sekä maalivahti Harri Säteri, jonka nollapeli irtosi 26 torjunnalla.

Ottelun avausosuma nähtiin toisen erän alussa ylivoimalla, kun maalin eteen vapaaksi jäänyt Rantanen luuti irtokiekon verkon perukoille. Veli-Matti Savinainen ja Aho saivat maalista syöttöpisteet. 

Päätöserässä Kemppainen ja Juhamatti Aaltonen karkasivat ylivoimahyökkäykseen, joka päättyi klap klap -kuvion jälkeen Aaltosen tarkkaan syöttöön takatolpalle ja Kemppaisen viimeistelyyn.

– Joukkue osoitti kovaa henkistä kanttia, ja pelisuunnitelma piti 60 minuuttia. Olen luottanut tähän joukkueeseen koko ajan. Nämä ovat kovia poikia, Leijonien päävalmentaja Lauri Marjamäki sanoi MTV:n haastattelussa.