Kristian Vesalainen nousi Oulussa heti huomion keskipisteeseen.

Kristian Vesalaisen debyytti kärppäpaidassa tiistaina Oulussa onnistui liki nappiin.

Kristian Vesalaisen debyytti kärppäpaidassa ei olisi voinut sujua  paremminn. 18-vuotias nuorukainen ampui Kärppien takaa-ajon aloittaneen 1–2-kavennuksen, ja heti ottelun jälkeen media piiritti hänet ringin keskelle.

Kaiken lisäksi juttuseuraa löytyi Winnipegin pääscoutista, joka oli arvatenkin tyytyväinen näkemäänsä.

– Kyllä tarkoitus on lähteä syksyllä Winnipegiin, mutta pelataan tämä kausi ensin alta pois, Vesalainen tyynnytteli.

Vesalainen on Winnipeg Jetsin 1. kierroksen varaus viime kesältä, ja hänestä voi hyvinkin tulla Patrik Laineen seurakaveri Kanadan preeriakaupungissa.

– Olo on nyt vapautunut ja helpttunut, kun sain tehty maalin heti ensimmäisessä ottelussa, Vesalainen kertasi.

–Takayläkköön tähtäsin, ja sinne se taisi mennä.

Kärppien päävalmentaja Mikko Manner antoi Vesalaiselle heti kredittiä.

– Hän ampui juuri siltä etäisyydeltä B-pisteen kaarelta, josta nykyjääkiekossa tehdään paljon maaleja. Ottelu oli hänelle varmasti haastava, koska kaukalossa mentiin vähän väliä sikin sokin, Manner totesi.

Minkälaiseen joukkueeseen olet näin parin päivän kokemuksella tullut?

– Erittäin aggressiiviseen ja voitontahtoiseen joukkueeseen, joka haluaa tehdä maaleja ja ratkoa pelejä. Kun kävimme HPK:n kanssa Oulussa, tiesi aina, että vaikeaa tulee olemaan.

Yhteistyö Otto Karvisen ja Rasmus Kuparin kanssa sujui moitteitta.

– Hyvin teimme duunia. Enemmän olisi pitänyt saada pidettyä kiekkoa vastustajan alueella, Vesalainen pohti.

Miten ohjeistit pelaajia toisella erätauolla, koska kolmas erä oli Kärpiltä niin kova, päävalmentaja Manner?

– Nämä ovat niin fiksuja jätkiä, ettei heille tarvitse mitään sanoa. He kyllä tietävät, mitä pitää tehdä, jos haluaa voittaa ottelun.

KooKoon päävalmentaja Tuomas Tuokkola oli tappiosta huolimatta tyytyväinen näkemäänsä.

– Joukkue pisti itsensä loistavasti likoon, mutta nyt kiekko ei pomppinut meille vaan vastustajalle, Tuokkola viittasi Kärppien toiseen ja kolmanteen täysosumaan.