Kovatasoinen kärkitaisto TPS:n nimiin

Hyviin torjuntoihin Oskari Setänen sai hikoilla täyden iltapuhteen. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto.

TPS–Kärpät 2–1 vl. (0–0, 1–1, 0–0)

Lähtökohta: Suvereeni sarjajohtaja Kärpät seilaa vahvassa myötä tuulessa, oululaiset ovat viimeksi jääneet pisteittä joulukuun lopussa. Kauden kolmesta keskinäisestä kohtaamisesta Kärppien nimiin on kirjattu kaksi. TPS:llä puolestaan on tilauksessa kasvojenpesu: Palloseura oli hävinnyt kolme edellistä kotiotteluaan toinen toistaan heikommilla esityksillä.

1. erä: Kärkikamppailu oli houkutellut Turkuhalliin runsaasti kiekkokansaa ja joukkueetkin intoutuivat väkevään taistoon heti alkuhetkistä lähtien. Ottelun tempo oli paikoitellen niin kova, että pelilliset hienoudet unohtuivat molempien kovaa prässäystä lukuun ottamatta. Kumpikin joukkue pääsi yrittämään avausmaalia ylivoimalla, mutta erän komeimpia suorituksia esittelivät maalivahdit Oskari Setänen ja Veini Vehviläinen. Karmeimman suorituksen puolestaan esitteli Mikael Ruohomaa: kärppätähti taklasi Ilkka Heikkistä rumasti mailalla selästä ja hän pääsi ansaitusti varhaiseen suihkuun. Kärppien vahva alivoima kesti isäntien pitkänkin pyörityksen.

2. erä: Ottelu jatkui kovalla intensiteetillä myös tauon jälkeen. Kotijoukkueella oli hetkensä erän alussa, mutta kärppävahti Vehviläinen selvitti vaaralliset lähitilanteet. Vähitellen Kärpät sai luotua enemmän painetta ja alati enemmän vaarallisia tilanteita TPS-maalille. Vieraat iskivätkin avausosuman erän puolivälissä, kun Shaun Heshka viimeisteli hyvän painostuksen päätteeksi tarkalla rannelaukauksella. Kotiyleisöä puolestaan huudatti hetkeä myöhemmin Lauri Pajuniemi, joka punnersi liigauransa ensimmäisen maalin väkevän soololuistelun päätteeksi.

3. erä: Kärkiryhminen taisto sai arvoisensa päätöksen, vaikka tempo hieman tasoittuikin illan kääntyessä kohti loppuaan. Varsinaiset maalipaikat olivat kuitenkin kortilla, sillä kumpikin joukkue pelasi omalla kenttäpuoliskollaan lähes aukotonta peliä. Mitä pidemmälle erä eteni, sitä selvemmin oululaisvieraat ottivat pelin haltuunsa. Kärpät sai vielä päätösminuutilla yrittää ratkaisua ylivoimalla Ilkka Heikkisen kampitettua itsensä jäähylle.

Jatkoaika & voittomaalikisa: Kärpät pääsi pyörittämään ylivoimaansa jatkoajan alkuun puolentoista minuutin ajan, mutta valkopaidat saivat aikaiseksi ainoastaan yhden heikon laukaisupaikan. Tasakentällisenkin peli  säilyi yllättävän tiiviinä pienin miehistöin. Näin edettiin voittomaalikilpailuun, jossa isäntien sankariksi nousi kaksi oululaisyritystä torjunut Oskari Setänen. Kärppien yritysten jäädessä tuloksettomaksi Ilari Filppula ja Lauri Pajuniemi iskivät kiekon näyttävästi Vehviläisen selän taakse.

Erikoista: TPS päätyi edellisen kerran voittomaalikilpailussa lokakuussa. Tuntuma oli kuitenkin kohdallaan, kun kaksi yritystä toi kaksi maalia.

Kommentti: – Tuntui hyvältä voittaa sarjakärki, tasainen ja tiukka matsi, hyvä peli meiltä, summasi TPS:n maalinikkari Lauri Pajuniemi.