Kouvolassa kiekkohistoriaa: KalPalle tasoitusmaali ylivoimalla viidellä viittä vastaan!

KooKoo–KalPa 3–4

Lähtökohdat: Kotijoukkueen pudotuspelihaaveet hiipuivat lähes olemattomiin tiistaisen kotitappion HPK:lle (1–2) saatua jatkoa edellisillan tappiolla (2–4) Kuopiossa. Kouvolassa oli toiveita edes pienestä huumasta, koska hallin ovet olivat avoinna kaikille ilmaiseksi. Kauden parhaan jaksonsa loka-marraskuussa pelannut KooKoo oli saanut itsenäisyyspäivän jälkeen pisteitä vain yhdeksässä ottelussa 22 pelistään. KalPalla haussa oli kolmen voiton ja yhdeksän pisteen viikko. KooKoon maalille palasi kolmen viikon sairausloman jäljiltä Juha Järvenpää. Kuopion pelissä KooKoo-paitaan palasi ruotsalaispuolustaja Robin Jacobsson, 31, joka loukkaantui elokuussa ensimmäisellä harjoitusviikolla. Kuopiossa Jacobsson hävisi pelinsä tasakentällisin 0–3.

KalPasta Lukkoon ensi kaudeksi siirtyvä Juuso Riikola ylsi ensi kertaa liigaurallaan runkosarjassa seitsemään tehtyyn maaliin. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: KalPa takoi aivan liian helppoja maaleja kouvolalaisluukun edustalta viikonlopun molemmissa kohtaamisissa. Juha Järvenpää palasi kolmen viikon tauolta KooKoon maalille, mutta esiintyi vielä epävarmasti. Voitto KooKoosta oli KalPalle kahdeksas peräkkäinen keskinäisissä otteluissa.

1. erä: Vauhtia ja vaarallisia tilanteita riitti molemmissa päädyissä. Puolustajat Juuso Riikola ja kauden ensimmäisen maalinsa tehnyt Konsta Mäkinen osuivat vieraille, Patrick Bjorkstrand ja Niko Tuhkanen iskivät maalin mieheen KooKoolle. Kouvolalaisjoukkue päästi jo edellisiltana Niiralassa huolestuttavia maaleja, joissa puolustaminen maalinedustalla ei oikein tuntunut pelaajille nappaavan.

2. erä: KooKoo livahti johtoon kauden kahdeksannen maalinsa viimeistelleen laitahyökkääjä Tomi Leivon osumalla, jonka hän viimeisteli laukauksen paluukiekosta päädystä. Yritys tuli raskaasti miinuskulmasta, mutta KalPa-vahti Niko Hovinen ei ollut vielä ehtinyt peittämään etukulmaa, josta kiekko livahtikin verkkoon hänen kauttaan.

3. erä: KalPa esitteli asennetta nousemalla tappiotilanteesta voittoon. Alexandre Texier viimeisteli liki historian kirjoihin jäävän ylivoimamaalin, vaikka KooKoolla olikin kentällä viisi pelaajaa. Jerry D'Amigo survoi voittomaalin irtokiekosta KooKoon maalinedustalta.

Ottelun hahmo: Juuso Riikola, 24, vaikuttaa kerrassaan erinomaiselta kaappaukselta ensi kaudeksi Lukkoon. Liki 24 minuutin keskiarvon tällä kaudella kellottanut joensuulaiskasvatti ylsi ensi kertaa urallaan seitsemään maaliin yhden kauden aikana oltuaan kalpalaisista illan ainoa kahden (1+1) tehopisteen mies. Riikola kuuluu luottomiehiin sekä yli- että alivoimalla.

Erikoista: KooKoon Niko Tuhkanen sai toisessa erässä jäähyn kiinnipitämisestä ajassa 39.35. Kouvolan hallissa tulostaulu on reistaillut aiemminkin ja hukannut käynnissä olevan jäähyn erätauoilla. Nytkin jouduttiin vain muistelemaan tai arvuuttelemaan jäljellä ollutta jäähyaikaa, koska sitä ei taululla näkynyt. Tuhkanen oli jo päästetty jäähypenkiltä kaukaloon ja joukkueiden oli kuulutettu pelaavan tasakentällisin, kun Texier viimeisteli tasoitusmaalin (3–3) ajassa 41.28. Jäähyä olisi siis pitänyt siinäkin vaiheessa olla vielä seitsemän sekuntia jäljellä!