”Kiekko meni sinne minne tähtäsinkin”

Aleksi Mäkelä kiitti vastuusta ja teki Kärppien 1-0-johtomaalin heti ensimmäisessä erässä.

Lukuisia ovat tarinat, joita värittää sama teema tyyliin ”Ammuin silmät kiinni sinne päin, ja hyvä että upposi”.

Kun puolustaja Aleksi Mäkelä ampui 25. liigaottalussaan uransa ensimmäisen maalin 1–0:aan, tyyli oli toinen.

– Näin takanurkassa tilaa ja ammuin sinne. Joskus aikaisemminkin olen tehnyt saman tyyppisen maalin, Mäkelä, 23, kertasi KalPa-otelun jälkeen.

Mäkelä pääsi laukomaan ranteella Kärppien ainoan pelitilannemaalin vastakiekkoon. Digitaalit areenan tulostaululla pysähtyivät aikaan 4.51. Vapauttavan syötön antoi maalin takaa Jari Sailio.

KalPan maalikehikko oli kuitenkin siirtynyt paikoiltaan, joten tuomariduo halusi tarkistaa täysosuman myös videolta.

– En minä sen enempää ajatellut, hylätäänkö tai hyväksytäänkö se. Kunhan vain odottelin, Mäkelä jatkoi.

Kiekon nappasi talteen joukkuekaveri Ville Leskinen. Entuudestaan Mäkelän kokoelmassa ovat jo avausmaalien kiekot A-nuorten SM-liigassa ja Mestiksessä.

Mäkelä on kuuluisia ”Jäälin poikia” ja Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatti. Kun paikkaa Kärppien kivikovassa liigajoukkueessa ei heti auennut, hän haki kovuutta miesten peleistä Kajaanin Hokissa.

Viime kaudella Kärpissä liigaotteluita kertyi 18 tehoin 0+3=3.

– Olen nyt keikkunut joukkueessa seitsemäntenä pakkina. Kun saa vastuuta, pitää näyttää, mitä osaa. Nyt kyllä tuntuu todella hienolta olla yksi osa tätä joukkuetta.

Mäkelän mieltä kaksi pistettä lämmittivät, vaikkakin ”kolme pistettä olisi ollut parempi”.

– Kyllä tämä rankkarivoitto luo positiivista tunnetta ja uskoa, ja olen varma, että joukkue on nyt hyvässä nousujohteisessa suunnassa, Mäkelä vahvisti.

Kärppien 2–1-voittomaalin rankkarikisassa teki Mika Pyörälä, joka siirsi kiekon sisään rystyvippauksella.

Päävalmentaja Kai Suikkanen oli erittäin tyytyväinen kahteen pisteeseen.

– Lähdimme nöyränä altavastaajana tähän otteluun haastamaan KalPaa. Emme lähteneet esittämään mitään showta, vaan me pelaamme ennen kaikkea aina pisteistä, Suikkanen korosti.

Suikkasen kehuvyöry osui tällä kertaa maalivahti Sami Aittokallioon, joka torjui 19 kertaa.

– Hän oli loistava tiistaina Prahassa ja loistava nyt täällä. Juuri tuollainen on voittava maalivahti.

Kärpät pelasi 54 minuuttia varsin vaisua jääkiekkoa ja pisti täyden höyryn päälle vasta lopussa. Neljä minuuttia ennen 60-minuuttista Mikael Ruohomaa vapautti Toni Kähkösen läpiajoon, mutta kiekko kumahti Denis Godlan suojuksiin.

KalPan 1–1-tasoituksen ylivoimalla ampui ruuhkan takaa toisessa erässä Jaakko Rissanen.