Kevin Lankinen palasi ja pelasi heti nollapelin

Kevin Lankinen aloitti nollapelillä. Europhoto/Jukka Rautio

Maalivahti Kevin Lankinen ei olisi voinut aloittaa myöhästynyttä liigakauttaan paremmin kuin kävi: heti nollapeli.

- Viime kaudella tuli seitsemän nollapeliä, joten tämän on täytynyt olla kahdeksas. Todella hieno ilta. Lauantai kotona, paljon yleisöä, hieno tunnelma ja nollapeli, hän sanoi.

Myöhästyminen johtui pahasta jalkavammasta, jonka hän sai joukkueen harjoituksissa jo ennen kauden alkua. HIFK toimi nopeasti ja hankki Atte Engrenin korvaajaksi. Nyt ”Keke” on kuitenkin jo kunnossa ja loppukaudesta tuleekin kova kamppailu noiden kahden kesken. HIFK:n maalivahtivuoroista kamppailee myös kokenut Niklas Bäckström, joka oli tänään varavahtina.

- Alussa ei ollut paljonkaan töitä. Joukkue teki sitten pari maalia, jonka jälkeen maalivahdilla on aina helpompaa. Muutama kiperä tilanne tuli, mutta joukkue puolusti hyvin, hän sanoi illan pelistä.

KooKoo-ottelu oli Lankiselle kauden avaus ykkösvahtina. Hän oli aiemmin tällä viikolla varamaalivahtina Pelicans-ottelussa. Pelikuntoon hän oli päässyt jo ennen joulua, jolloin pelasi pari ottelua Mestiksessä Imatran Ketterässä.