Kauden toinen maali lohdutti toipilasta

KooKoo–Jukurit 5–4

Ratkaisu: Peräkkäisissä 17 erässään vain kaksi maalia tehnyt KooKoo löysi toiseen erään ihmeellisen maalisuman, jolla nousi voittoon kolmen maalin tappiotilanteesta. Edes Jukurien päätöserän uusi johtomaali ei lannistanut kotijoukkuetta, jonka ratkaisumaalit olivat Arttu Pellin ja Jan-Mikael Juutilaisen käsialaa.

Jan-Mikael Juutilainen pelasi kauden 27. ottelunsa ja viimeisteli voittomaalina kauden toisen osumansa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Lähtökohdat: KooKoo saapui kaukaloon seitsemän ottelun tappioputkessa, jonka viidestä viimeisimmästä ottelusta neljä oli sujunut maalitta. Tappioputken ainoan pisteensä kouvolalaiset olivat naaranneet kolme peliä sitten jatkoaikatappiolla Lappeenrannassa onnistuttuaan Kisapuistossa tekemään kaksi maalia. Käytännössä koko kauden miehittämältään jumbopaikalta pois ponnistaneen Jukurien tilillä oli kahdeksasta edellisestä ottelustaan viisi voittoa ja yhteensä 15 pistettä 24 mahdollisesta. KooKoo sai kokoonpanoonsa koko joulukuun loukkaantuneena viettäneen Michael Keräsen. KooKoon väreihin Jukureista vaihtanut keskushyökkääjä Henrik Koivisto oli pelannut kouvolalaisjoukkueessa kahdessa ottelussa vajaat 29 minuuttia jääden tehopisteittä ja plusmiinuksessa kolme (0–3) osumaa pakkaselle.

1. erä: KooKoon painajaismainen vuodenvaihde sai jatkoa. Jukurien Turo Asplundin ylivoimalla takatolpalle Miika Roineelle tarjoilema syöttö kimposi erän puolivälissä maaliin isäntien puolustaja Jake Newtonin luistimesta. Sen jälkeen KooKoon Miikka Pitkänen hävisi puolustuspään aloituksen vieraiden Markku Flinckille, jonka voittaman kiekon Teemu Suhonen latasi maaliin. Kun vielä Zach Budishin rannelaukaus aloituskaarien takareunoilta pöllytti KooKoon maaliverkkoa, oli KooKoo-vahti Juha Järvenpään työurakka päätöksessään runsaassa 18 minuutissa.

2. erä: Jukurit antoi otteen kouvolalaisille, jotka pyörittelivät pakkopeliä viidellä viittäkin vastaan. Toivon kipinä syttyi kuitenkin vasta 33. minuutilla puolestaan Flinckin hävittyä aloituksen Mikko Virtaselle, jonka voittaman kiekon latasi maaliin Sami Tamminen. KooKoon pitkän pyörityksen hetkeksi katkaissut erän ainoa jäähy kesti ainoastaan 27 sekuntia, kunnes isäntien Emil Kristensen laukoi pakkopelissä Asplundin estämisjäähyn aikana kavennuksen lukemiin 2–3. Olisi luullut Jukurien pelaavan erän pari viimeistä minuuttia varmasti, mutta puolustaja Teemu Suhosen nousu kostautui. Sentteri Teemu Henritius paikkasi Suhosen ruudun. Kaksikko näytti jo palanneen omiin rooleihinsa, mutta KooKoo-kapteeni Toni Kähkönen yllätti syöttämällä Miikka Pitkänen vieraiden puolustajien välistä läpiajoon. KooKoon kauden toiseksi parhaaksi maalintekijäksi yhdeksännellä osumallaan kiilannut Pitkänen kuittasi pelin tasoihin vain 28 sekuntia ennen toista erätaukosummeria.

3. erä: Jukurit kävi vielä kertaalleen johdossa Janne Ritamäen kauden viidennellä osumalla. KooKoo punnersi väkisin voittoon tekemällä maalit vaihdoissa, joissa Jukurit oli aivan ulapalla. Vieraiden ykkösketjussa Miika Roine, Turo Asplund ja Zach Budish katselivat kaukalossa KooKoon puolustajien tähtihetket, kun Arttu Pelli laukoi tasoituksen 46. minuutilla ja Jyri Niemi pommitti voittomaalin 55. minuutilla Jan-Mikael Juutilaisen kautta. Pellille maali oli kauden neljäs ja Niemellä olisi ollut toinen, ellei osuma olisi mennyt sairauslomalta palanneen ja toisen maalinsa tehneen Juutilaisen nimiin.

Ottelun hahmo: Tanskalainen Emil Kristensen tekee KooKoon puolustuksessa kaikkea, kantaa vastuuta kaikenlaisisista erikoistilanteista ja kävi nyt laukomassa ylivoimalla kauden viidennen maalinsa.

Erikoista: Naapurusten liigakohtaamisten keskimääräinen lopputulos on ollut 32, mutta nyt tarjottiin 2600 katsojalle maaliherkkua tuplasti. Ottelun avauskiekon pudotti 401. peräkkäisen KooKoon sarjaottelun paikan päällä todistanut kouvolalaisfani Miika Pääkkönen.