Kärppien jänne ei enää kestänyt kolmannessa erässä

Lasse Lappalainen on paitsi hyvä puolustaja, myös kova poika ujuttamaan voittomaalilaukauskilpailussa kiekkoja sisään. Kuva Jukka Rautio/Europhoto.

Kärpät – SaiPa 3-4 vl. (1-0, 1-0, 1-3, 0-0, 0-1) 

Ennakkoasetelma: Sarjataulukkoon vilkaisemalla kuvio on selvä: Kärpät vie ja SaiPa haastaa. Kärppien asemaa sarjan kärjessä ei uhkaa enää mikään, kun taas SaiPa yrittää pinnistellä kuuden parhaan joukkoon. Kaikista vuoden 2018 puolella pelatuista 17 ottelusta Kärpät on saalistanut vähintään pisteen.

SaiPan maalia vartioi 18-vuotias Niclas Westerholm, jolle ottelu oli uran neljäs liigaottelu. SaiPa pelasi edellisenä iltana Vaasassa, kun Kärpät sai keskittyä kotioloissa harjoittelemiseen.

Edelliset kymmenen ottelua olivat Kärpille 9–1. Raksilassa voittoja lappeenrantalaisille ei ollut siunaantunut viiteen vuoteen.

I erä: SaiPa joutui heti varsinaiseen kärppämankeliin. Kun Ville Koho sai koukkaamisesta kaksiminuuttisen, kotijoukkue ei jättänyt rankaisematta. Saku Mäenalanen iski kiekon ohi Niclas Westerholmin tilanteessa, jossa kiekko aikansa pomppi SaiPan maalin edustalla. Täysosuma oli Mäenalaselle kauden 17:s.

II erä: Kärpät jatkoi siitä, mihin avauserässä jäi. Jani Hakanpää kiersi SaiPan maalin ja yritti ”vanhanaikaisella” ratkaisua, mutta kiekko karkasi lopulta Mikael Ruohomaalle, joka heittäytyten teki kauden 19. maalinsa.

David Goodwin pääsi alivoimalla puhtaaseen läpiajoon, kun Shaun Heshka pelasi viivassa huolimattomasti. Jussi Rynnäs Kärppien tolppien välissä kesti, ja Heshka sai huokaista helpotuksesta.

SaiPa oli lopulta erittäin hyvin pelissä mukana, mutta maalinteko oli sille vaikeaa.

III erä: Kärpät sai erän alussa pyörittää ylivoimaa Ville Kohon jäähyn aikana, mutta lopullinen intohimo maalintekoon puuttui. Sitä vastoin kultakypärä Topi Nättinen hiipi salakavalasti Jussi Rynnäksen tontille ja siirsi kiekon kauniisti maaliin: 2–1.

SaiPa sai rutkasti lisää virtaa, ja hetkeä myöhemmin Kim Strömberg sivalsi kiekon Kärppien maalin takatolppaan. Ottelu meni jännittäväksi, kun Ahti Oksanen ampui kiekon Taneli Siikaluoman jaloista komeasti etunurkkaan: 2–2.

SaiPa siirtyi 3–2-johtoon Mikko Niemelän karkean hyökkäyspään virheen jälkeen. Vastahyökkäykseen kirmanneet Kunyk ja Hamilton olivat työssään vastustamattoman hyviä.

Kärpät nousi 3–3-tasoihin, kun Kalle Maalahti istui varsin typerästi otettua kaksiminuuttista. Rasmus Kupari iski kiekon sisään suoraan ilmasta, ja tilanne tarkastattettiinkin – varmaankin viisi minuuttia – videolta.

SaiPa sai pian kiekon Rynnäksen selän taakse, mutta videotarkastuksen perusteella kiekko meni sisään maalirautojen alta.

Jatkoaika: Saku Mäenalasella oli puoli maalia avoinna, mutta kiekko karkasi rystyltä ohi. Kärpät oli aktiivisempi osapuoli. David Goodwin sai 36 sekuntia ennen loppua polvitaklauksesta kaksiminuuttisen. Uhrina oli Ville Leskinen, joka ei loukkaantunut.

Voittolaukauskilpailu: Puolustaja Lasse Lappalainen (rysty-kämmen-rysty) oli neljännessä parissa ainoa onnistuja.

Yhteenveto: Kärpät olisi voinut tappaa ottelun ensimmäisten 30 minuutin aikana, mutta joukkue aloitti pelaamisen ”vasemmalla kädellä”. SaiPa kiitti ja kävi päätöserässä jopa johdossa. SaiPa oli viidellä viittä vastaan parempi osapuoli.

Kärpät kuittaa runkosarjan voitosta 32 650 euroa, joka on muinaisjäänne markka-ajalta, jolloin palkkio oli 150 000 markkaa. Eli voittopotti on pysynyt samana kohta 20 vuotta.

Ero CHL:n voittopotteihin on huikea, sillä JYP sai tällä kaudella 300 000 euron shekin, ensi kaudella voittaja saa 430 000 ja viiden vuoden päästä jo 720 000 euroa. Toki Liigassa mestari saa 20 prosenttia play off -otteluiden pääsylipputuloista.

Ilman päävalmentaja Mikko Manneria ja kolmea olympiapelaajaa Kärpät raapi kolmesta ottelusta välttävät viisi pistettä. SaiPan maalivahdille Niclas Westerholmille voitto oli Liigassa uran ensimmäinen.

– Upea taistelu jätkiltä. Nyt mennään vähäksi aikaa lepäilemään, SaiPan käskyttäjä Tero Lehterä tiivisti.

–Jätti mietittävää. Pikkuisen ehkä luovuttiin kolmannessa erässä, eikä saatu pidettyä peliä kasassa. Se kyllä menee koutsien piikkiin. Elämä kuitenkin jatkuu ja mennään eteenpäin, Kärppien vt. päävalmentaja Lauri Mikkola puolestaan sanaili.

Erikoista: Videolla käytiin kolmannessa erässä kaksi kertaa 30 sekunnin välein. Ottelun momentum vaihtui viimeisten 20 minuutin aikana aika monta kertaa. Ratkaisun voittomaalilaukauskilpailussa teki puolustaja.

Tilastot:

I erä: 4.38 Saku Mäenalanen (Otto Karvinen – Nicklas Lasu) 1–0 yv.

II erä: 24.52 Mikael Ruohomaa (Charles Bertarnd – Jani Hakanpää 2–0.

III erä: 46.27 Topi Nättinen (Jonatan Tanus – David Goodwin) 2–1, 48.43 Curtis Hamilton (Ahti Oksanen – Cody Kunyk) 2–2, 52.14 Cody Kunyk (Curtis Hamilton – Vladimir Denisov) 2–3, 56.03 Rasmus Kupari (Jani Hakanpää – Mikael Ruohomaa) 3–3 yv.

Jatkoaika: Maaliton.

Voittolaukauskilpailu: Lasse Lappalainen 3–4.

Kokoonpanot:

Kärpät: Jussi Rynnäs ja (Veini Vehviläinen).

I viisikko: Jasse Ikonen – Mikael Keränen – Charles Bertrand, Taneli Ronkainen – Shaun Heshka.

II viisikko: Saku Mäenalanen – Nicklas Lasu – Ville Leskinen, Joona Huttula – Jani Hakanpää.

III viisikko: Sami Anttila – Rasmus Kupari – Otto Karvinen, Juho Korhonen – Mikko Niemelä.

IV ketju: Jari Sailio – Miska Humaloja – Jyri Junnila.

7. puolustaja: Taneli Siikaluoma.

SaiPa:

Maalivahdit: Niclas Westerholm ja (Frans Tuohimaa).

I viisikko: Ahti Oksanen – Cody Kunyk – Curtis Hamilton, Urho Vaakanainen – Brett Carson.

II viisikko: Elmeri Kaksonen – Ville Koho – Kim Strömberg, Lauri Taipalus – Lasse Lappalainen.

III viisikko: Jonatan Tanus – David Goodwin – Topi Nättinen, Kalle Maalahti – Jere Sneck.

IV ketju: Valtteri Virkkunen – Saku Salminen – Joni Nikko.

7. puolustaja: Vladimir Denisov.