Junttila junaili ratkaisun, Rynnäs piti HPK:n kurissa

Viimeinen lukko. Kärppä-vahti Jussi Rynnäs pysäytti HPK:n loppurynnistyksen. Kuva: Jukka Rautio.

Lähtökohta: Takana täysin erilainen kausi. HPK nousi uskottavaksi liigajoukkueeksi Antti Pennasen luotsaamana ja piinasi JYPiä puolivälierissä täydet seitsemän ottelua. Kärpät kompuroi pitkin talvea ja päätti räpellyksensä kahteen säälipleijaritappioon HIFK:ta vastaan.

1. erä: Liukkaasti liikkunut Kärpät teki johtomaalin jo vajaassa kolmessa minuutissa. Ensimmäisen liigaottelunsa oululaisjoukkueessa pelannut Jasse Ikonen yllätti HPK-vahti Emil Larmin terävällä rannevedolla. HPK:n tasoitus syntyi erän puolivälin jälkeen konkari Janne Lahden tahto-osumalla. Kaksi Kärppien pelaajaa yritti estää Lahden aikeet, mutta laitahyökkääjä sivalsi kiekon vaaka-asennosta verkkoon.

2. erä: Kärppä-hyökkääjä Jari Sailio kuumensi tunteet toisessa erässä hämmentämällä hämeenlinnalaisia parhaansa mukaan. Erän puolivälissä Sailio taklasi silmittömästi HPK-pakki Joonas Lehtivuorta. Hän selviytyi ikävästä tempusta kahden minuutin jäähyllä. Suihkukomennuskaan ei olisi ollut vääryys. HPK pääsi pelaamaan kahden miehen ylivoimalla reilut puolitoista minuuttia, mutta ratkaisuista puuttui maltti ja juonikkuus. Oli kuvaavaa, että Kärppä-hyökkääjä Nicklas Lasu pääsi alivoimalla kahteen hyvään tekopaikkaan.

3. erä: Kärppien johto-osuma syntyi komeasti. Julius Junttila löysi Charles Bertrandin tyhjältä takakulmalta. Ässistä siirtyneellä ranskalaislaiturilla oli helppo työ iskeä kiekko verkkoon.

Ratkaisu: Kärppien hyökkäyspeli oli vaarallisempaa. Hienosti torjunut Emil Larmi piti HPK:ta pitkään voiton syrjässä kiinni, mutta hänkään ei mahtanut mitään oululaisen voitto-osumalle. Kärppä-vahti Jussi Rynnäs veti lopulta pidemmän korren.

Ottelun hahmo: Junttila muodostaa Kärppien uuden tehoketjun Bertrandin ja Mikael Ruohomaan kanssa.

Erikoista: Back-to-back heti liigakauden kärkeen. Samat joukkueet kohtaavat uudestaan jo lauantaina Raksilassa.