Jukurit oli valppaampi videotarkistuksissa

Iloinen lauantai-ilta. Jukurit katkaisi tappioputkensa Hämeenlinnassa – sekä Julius Vähätalo että Teemu Henritius pääsivät maalin makuun. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-Jukurit 2–3

Ratkaisu: Rinta kaarella Hämeenlinnaan saapunut Jukurit pelasi miehekkäästi alusta loppuun. Ilta huipentui maukkaaseen vierasvoittoon. Se pohjustettiin valmennusjohdon valppaudella ja kahdella ylivoimaosumalla.

Lähtökohta: HPK:lle jäi paljon hampaankoloon perjantaisesta Lukko-ottelusta. Vaikka tappiolukemat olivat tylyt (2–6), ne eivät kerro täyttä kuvaa Rauman kamppailusta. Hämeenlinnalaisjoukkueella oli riittävästi tekopaikkoja pistetaisteluun asti. Jukurit saapui Rinkelinmäelle peräti kuuden ottelun tappioputkessa, mutta edellisillan huikea kiri toi joukkueelle valtavasti lisävoimaa. Mikkeliläiset nousivat Kärppiä vastaan tasoihin peräti neljän maalin takaa. Vaikka kamppailu päättyi lopulta rankkaritappioon, hieno kotiottelu kasvatti Jukuri-pelaajien rintakarvoja usealla sentillä.

1. erä: HPK sai jääkylmän suihkun heti ensimmäisellä minuutilla. Sentteri Robert Leino otti jäähyn poikittaisesta mailasta jo 34 sekunnin jälkeen – ja Jukurit rokotti 14 sekuntia myöhemmin. Ville Leskinen niittasi kiekon verkkoon Jesper Piitulaisen mainiosta poikittaissyötöstä. Maali oli Leskiselle jo kauden kuudes. HPK tuli tasoihin neljä minuuttia myöhemmin, kun koko ajan parantava Kristian Vesalainen upotti kiekon mikkeliläisvahti Sami Rajaniemen taakse. Vesalaisen nousu oli päättäväinen, mutta laukaus livahti luvattoman helposti verkkoon.

2. erä: Jukurit meni toisen kerran johtoon reilun kolmen minuutin jälkeen, kun huippujaksoa pelaava Teemu Henritius nousi vasemmalta laidalta ja upotti kiekon verkkoon vahvalla itseluottamuksella. Henritius teki maalin jo kolmannessa ottelussa peräkkäin. HPK-veskari Emil Larmi voi ottaa tämän takaiskun omaan piikkinsä. Pistelinko Oula Palve toi isännät tasoihin erän puolivälin jälkeen kauden kuudennella osumallaan.

3. erä: Jukurien piti tehdä voittomaali kahteen otteeseen. Ensimmäisellä kerralla osuma hylättiin videotarkistuksen jälkeen, koska tolppa oli siirtynyt paikaltaan ennen kuin Zach Budish iski reboundin verkkoon. Larmi sai maalin siirtämisestä jäähyn. Jukurit käytti ylivoiman hyväkseen Julius Vähätalon osumalla.

Ottelun hahmo: Pieksämäkeläislähtöinen laituri Ville Leskinen oli HPK:n turma. Leskisen viimeistelemä avausosuma lisäsi isäntien onnistumispaineita tuntuvasti. Hän kruunasi iltansa päätöserässä järjestämällä Jukurien voitto-osuman.

Erikoista: HPK:n hyökkääjä Jere Innala iski näyttävän tasoitusosuman ylivoimalla reilut viisi minuuttia ennen loppua, mutta päivänselvältä näyttänyt maali hylättiin Jukurien videohaaston jälkeen. Syy näkyi nauhalta: maalin toinen tolppa oli pois paikaltaan. Sen sijaan jäi arvoitukseksi, milloin tolppa oli siirtynyt. Tämä ei tapahtunut missään tapauksessa maalin syntyessä. Siksi HPK-leiri kävi ymmärrettävästi tulikuumana.