HV-71 kolasi Lukon ulos CHL:stä

Tiistain CHL-pelissä Lukon kannalta asetelma oli selvä. HV-71 piti kukistaa kolmella maalilla, jotta tie puolivälieriin aukeaisi, sillä ensimmäinen osaottelu Jönköpingissä oli päättynyt ruotsalaisten 2-0-voittoon.

Siinä hengessä Lukko pelin avasikin. Etenkin kaksikko Peter Tiivola-Joose Antonen oli alkuminuuteilla pitelemätön, ja duo veivasikin raumalaiset johtoon.

Karkumatkalle Lukko ei kuitenkaan pystynyt lähtemään. Mattias Tedenby tasoitti, Aaron Gagnon vei Lukon johtoon, Ted Brithen tasoitti, Jesse Virtanen vei Lukon johtoon, Christoffer Törngren tasoitti…

- Tänään oli osittain ihan hyvää tekemistä, mutta sitten tuli heikompiakin jaksoja. Kyllä kolmella tehdyllä maalilla pitäisi peli voittaa, Virtanen puntaroi.

Kaavan rikkoi vasta Erik Andersson, joka pujotteli tekemään HV-71:n neljännen maalin toisen erän lopulla.

Hänen osumansa jälkeen verkko ei enää Äijänsuolla heilunut. HV-71 jatkaa marssiaan eteenpäin 3-4 (2-2, 1-2, 0-0) -voiton ansiosta.

- Ei tämä hyvältä tunnut. Olisi se kiva ollut tässäkin menestyä, Virtanen totesi.

Lukon kausi kotimaisissa kaukaloissa jatkuu torstaina vierasottelulla Tapparaa vastaan. Siihen peliin Lukko saa mukaansa Aleksi Saarelan, mutta kapteeni Janne Niskala ja hyökkääjä Ilmari Pitkänen huilaavat toistaiseksi.

Niskalan puuttuminen lisännee Virtasen vastuuta siniviivalla.

- Vähän vaikea sitä on vastata, lisääkö se sitä. Kaikki tietenkin otetaan vastaan, mitä annetaan, Virtanen kommentoi.

Niskala menee keskiviikkona leikkaukseen, joka pitää hänet poissa peleistä tammikuun puoliväliin. Siihen asti Lukon kapteenina toimii Ville Vahalahti.

- "Nikke" meni eilen niihin kuviin, ja kyllä me kuvien jälkeen juttelimme. Kyllä hän silloin jo tiesi, että tulee olemaan pitempään pois, Vahalahti totesi.