HPK juhli A-nuorten mestaruutta - finaaleissa joukkue oli lievästi, mutta kiistattomasti Ässiä edellä

Tämän kauden nuorten SM-liigan ykkösjoukkue tulee Hämeenlinnasta. Runkosarjan voittanut HPK onnistui kaatamaan Ässät finaalisarjassa kaksi kertaa jatkoerässä. Lauantain Porissa pelatussa taistossa mestaruuden ratkaisseen maalin ohjasi Tommi Harainen ajassa 66:29. Peli päättyi 1-2 (0-0, 0-1, 1-0, 0-1). HPK:n avausmaalin laukoi Olli Maansaari, Ässien ainokaisen viimeisteli Matias Varttinen.

- Ihan huikea fiilis. Tämä oli ilman muuta urani tärkein ja isoin maali, Harainen tunnelmoi.

Vaikka finaalipelit venyivät pitkiksi, oli HPK koko ajan ainakin lievästi niskan päällä. Ässien maalivahtina loistavasti esiintynyt Kasperi Kotkaniemi piti kuitenkin lauantainakin numerot tasaisina 45 torjuntansa voimin.

- Olimme koko ajan pelillisesti vähän perässä, mutta siitä huolimatta se jäi aika pienestä kiinni. HPK oli erittäin hyvä joukkue, ja ansaitsi ilman muuta mestaruutensa, Ässien valmentaja Jere Härkälä analysoi.

Kerhon valmentaja Matti Tiilikainen oli luonnollisesti tyytyväinen mies.

- Mahtavalta tuntuu. Tämä oli itselleni ensimmäinen mestaruus, ja pitkä taival on takana monen pelaajan kanssa. Kaudessa oli vaikeatkin vaiheensa, mutta porukka meni lopulta itseensä ja löydettiin tekemiseen punainen lanka, mikä kantoi loppuun asti, Tiilikainen totesi.