Ässät ei hävinnyt vieläkään Kalevankankaalla

Jukurit–Ässät 3–4

Lähtökohdat: Jukureilla oli alla kaksi voittomaalikisavoittoa neljästä viimeisimmästä pelistään. Ne olivat samalla kauden ensimmäiset bonuspisteet mikkeliläisille voittomaalikisassa. Joukkue hävisi kauden avauskolmanneksella kaikki neljä voittomaalikisaansa. Mikkeliläisten toiveet pudotuspeleistä ovat enää teoreettista luokkaa, vaikka kolmen pisteen voitto nostaisikin kotijoukkueen seitsemän pisteen päähän Ässistä ja pudotuspeliviivasta. Ässät ei ole ollut edes vapaassa pudotuksessa vaan suorastan syöksyssä joulusta lähtien. Tapaninpäiväinen täysi pistepotti Sportin kustannuksella on saanut sen jälkeen 15 ottelussa jatkeeksi vain seitsemän pistettä. Ässät sai KooKoolta vajaa kolme viikkoa sitten kolme pistettä ja HPK:lta Hämeenlinnasta kaksi viisi viikkoa sitten.

Kolme kuukautta sairauslomalla olleella Ässien Simon Suorannalla on taas hymy herkässä. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Ratkaisu: Ässät käytti tekopaikkansa tehokkaasti hyväkseen. Jukurien ylivoimamaalikaan ei haitannut, kun Simon Suoranta punnersi Ässille yhden maalin alivoimalla.

1. erä: Jukurit hämmästytti huonolla puolustamisella. Ässien puolustaja Jere Seppälä löytyi kolmannella minuutilla läpiajosta. Komea rannelaukaus tuotti Seppälälle kauden kolmannen maalin. Vieraiden johto tuplaantui kymmentä minuuttia myöhemmin, kun takatolpalle rynnännyt Simon Suoranta ohjasi kauden neljännen maalinsa hyvästä matalasta ja lujasta keskityksestä luukulle. Ässillä ei avauserässä yhtä Jesperi Kotkaniemen vetoa lukuun ottamatta juuri muita kunnon maalintekopaikkoja ollutkaan.

2. erä: Jukurien ottelun jokseenkin ainoaksi tähtihetkeksi jäi toisen erän ensimmäinen seitsemän sekunnin mittainen vaihto. Mika Partanen paahtoi luisteluvoimallaan liki päätyyn asti. Ässien puolustaja Niko Peltola roikkui mukana, muttei saanut peitettyä Partasen syöttöä taaksepäin. Turo Asplund koulutti Ässien sentteri Jussi Makkosta tulemalla toisessa aallossa viimeistelemään kavennusmaalin. Seuraava kouluttaja oli illan toisensa ja kauden viidentensä alivoimalla punnertanut Ässien Simon Suoranta. Jukurien Turo Asplund joutui tunnustamaan Suorannan luistelutaidon paremmakseen ja viimeistelyn jäätävän varmaksi. Kun vielä Sakari Salminen upotti kauden neljännen maalinsa laidalta nousun jatkeeksi, näytti taistelu voitosta olleen ohi.

3. erä: Isännät kirivät kahdella Zach Budishin kavennusmaalilla osuman päähän, mutta kiri jäi kesken. Jukurit ainakin sai mahdollisuuksia, sillä mikkeliläisten ensimmäisen jäähy vihellettiin vasta kuusi minuuttia ennen summeria. Budish nosti kauden maalimääränsä jo 15 osumaan ottaen torstaina Helsingissä haltuunsa joukkueen kultakypärän puolustaja Teemu Suhoselta.

Ottelun hahmo: Ässissä neljän kauden aikana muutaman maalin kausia jämäketjussa kiekkoillut Simon Suoranta, 25, löi viime kaudella läpi Ässissä tehoin 18+16. Kahden erän kahden maalin jälkeen koossa on nyt tälle kaudella 5+7 tehopistettä, joka on toki paljon kolmen kuukauden sairauslomansa takia vasta 13. ottelunsa pelanneelle laitahyökkääjälle.

Erikoista: Jukurit sai Ässiltä tällä kaudella vain yhden (1–11) pisteen ja valmentaja Risto Dufva ei yhtään. Dufva oli edellisen porilaisten Kalevankankaan vierailun aikana sairauslomalla. Nyt hän puuttui, koska oli lentänyt aiemmin päivällä olympiakeikalle Etelä-Koreaan.