Vegasin valot eivät sammu koskaan – Erik Haula pelaa Stanley Cupin voitosta

Las Vegasin satumainen tulokaskausi NHL:ssä huipentuu Stanley Cup -finaaleihin. Golden Knights voitti neljä peräkkäistä konferenssifinaalia ja eteni jatkoon kaadettuaan Winnipeg Jetsin otteluvoitoin 4–1.

Edes kotiedusta ei ollut apua Patrik Laineen ja Joel Armian edustamalle Winnipegille. Tappio merkitsi Jetsille kauden päättymistä ja kesäloman alkamista.

Muiden NHL-seurojen ylijäämäpelaajista kasattu Golden Knights kukisti viidennessä ottelussa Jetsin Winnipegissä 2–1. 

Laine keräsi kevään 17 playoff-ottelussa 12 (5+7) tehopistettä. Armian saldo 13 pudotuspelissä oli 2 (2+0).

Erik Haulan Golden Knights ei ollut sekuntiakaan tappiolla neljässä viime pelissä, joten oikea joukkue meni jatkoon. Avausmaalista vastasi  Vegasin kakkosketju, kun Alex Tuch viimeisteli 1–0-osuman.

Winnipegin Bryan Little nosti kotiyleisön toiveita 1–1-tasoituksellaan, mutta Vegasin Ryan Reeves ohjasi loppulukemiksi 2–1 osuttuaan kiekkoon sveitsiläispakki Luca Sbisan siniviivavedossa. 

Vegas ei nuku koskaan – eikä Golden Knights lähde lomalle kuin vasta viimeisenä. Laajennusjoukkue Knightsista tuli NHL-historian toinen joukkue, joka pelaa Stanley Cupin finaaleissa ensimmäisellä kaudella. Kuva: Olli-Pekka Komonen

Golden Knightsin Marc-Andre Fleury oli ottelusarjassa avauskamppailun jälkeen mainio, Winnipegin veräjänvartija Connor Hellebuyck ei yhtä ilmiömäisiin otteisiin venynyt. Sarjan viidennessä kamppailussa kumpikin oli iskussa, mistä kertovat osaltaan myös niukat maalilukemat.

Laajennusjoukkue Knightsista tuli NHL-historian toinen joukkue, joka pelaa Stanley Cupin finaaleissa ensimmäisellä kaudella. Edellinen joukkue oli St. Louis Blues, joka eteni avauskaudellaan finaaleihin keväällä 1968.