Näkökulma: Albertilla ja Olaussonilla on vielä mahdollisuus pelastaa kasvonsa

KalPa        27   16 4 4 3   80 – 56   60

Tappara     26   16 3 2 5   84 – 61   56

TPS           27   13 4 3 7   79 – 53   50

Jukurit        27   12 1 5 9   66 – 62   43

HIFK          27   10 5 3 9   55 – 53   43

Pelicans    27   10 5 2 10   66 – 58   42

---------------------------------------------------

HPK          27    8 7 3  9     66 – 59   41

Ässät        26   11 3 1 11   54 – 57   40

Sport         26   10 3 4  9   65 – 67   40

JYP           26    6 5 7  8    59 – 63   35

---------------------------------------------------

Ilves           26    9 2 3 12   60 – 69   34

SaiPa         27    5 2 4 13   65 – 81   32

Kärpät        27    6 4 4 13   48 – 62   30

Lukko         27    6 3 4 14   61 – 79   28

KooKoo      27    4 4 6 13   53 – 81   26

 

Yllä oleva taulukko on jo historiaa, se on päivätty 4. joulukuuta 2016, mutta kertoo karulla tavalla, kuinka Kärpät oli varsin tukevasti ankkuroitunut Liigan häntäpäähän.

Annetaan numeroiden kertoa. Kärpät oli tuossa vaiheessa tehnyt käsittämättömän vaatimattomat 1,78 maalia ottelua kohti. Pistekeskiarvo 2000-luvun kestomenestyjälle oli hävettävä 1,1.

Antoiko 5. joulukuuta Mikkelistä haettu 6–1-vierasvoitto tarvittavan myötätuulen? Löytyikö kadoksissa ollut itseluottamus? Siitä alkaneen kolmen kuukauden ja 31 ottelua käsittäneen jakson aikana joukkue on tehnyt tasan kolme maalia per ottelu pistekeskiarvolla 1,84.

Menestyvän joukkueen tunnuslukuja.

Päästettyjen maalien keskiarvossa ei ole tapahtunut heilahtelua. Alkukaudesta se oli 2,3 ja viimeisen kolmen kuukauden aikana 2,2.

Henkilökohtaisella tasolla kasvonsa nousukiidolle on antanut Ville Leskinen: syyskaudella ensimmäiset 21 ottelua 2+1, sen jälkeen 5.12. alkaen 31 ottelussa 14+12=26. Kärpät etsikin Leskiselle marraskuussa uutta seuraa, mutta lopulta kärsivällisyys kannatti.

Leskinen kuuluu tällä hetkellä joukkueen ykköstykkeihin.

"Liigan tämän kauden luonnonoikku ja poikkeusyksilö on JYP, jonka menestystarina hakee vertaistaan."

Taulukko osoittaaa, kuinka vaikeaa kiipeäminen voi olla. Kiitettävän ryhtiliikkeen tehnyt Kärpät on tuskalla ja vaivalla saanut kiinni Pelicansin ja Ässät, jotka olivat joulukuussa kymmenisen pistettä oululaisia edellä. Tämä trio ratkaisee lähimmän viiden päivän aikana, kuka niistä saa suoran pudotuspelipaikan kuudentena joukkueena.

Liigan tämän kauden luonnonoikku ja poikkeusyksilö on JYP, jonka menestystarina hakee vertaistaan. Tässä otannassa sen pistekeskiarvo on huikea 2,21, ja sijoitus on noussut kymmenenneltä sijalta neljänneksi vain pisteen päähän toisesta sijasta.

Syvimmän syöksykierteen riepottelemaksi on joutunut Sport. 26 pistettä 32 edellisessä ottelussa antaa järkyttävän huonon 0,81 pisteen ottelukeskiarvon. Vaasassa ei pudotuspelejä tänä keväänä nähdä.

"Joku toinen seurapomo olisi käyttänyt kalossiaan, mutta Kärpät Oy:n hallituksen puheenjohtaja Tommi Virkkunen uskoi päävalmentaja Kai Suikkaseen."

Mitä konkretiaa numeroiden takaa löytyy?

Kärppien osalta korjausliikkeet tehtiin marraskuun maaottelutauolla, jolloin kaikkeen harjoitteluun lisättiin laatua ja määrää. Seurajohdon antaman ”ankaran evästyksen” myötä Mikko Mannerin vastuuta valmennustiimissä lisättiin, ja hän alkoi vastata viisikkopelaamisen toimivuudesta harjoituksista.

Työn jälki ei heti näkynyt kaukalossa ja pistesarakkeessa, mutta joulukuussa laiva alkoi hitaasti kääntyä. Kärppien seurajohdolle on annettava pisteet kärsivällisyydestä aikana, jolloin joukkueen peli-identiteetti oli hukassa.

Joku toinen seurapomo olisi käyttänyt kalossiaan, mutta Kärpät Oy:n hallituksen puheenjohtaja Tommi Virkkunen uskoi päävalmentaja Kai Suikkaseen.

– Monesti on nähty ja koettu, ettei siitä (vaihdoksesta) ole aina hyötyä, Virkkunen kertoi marraskuun 21. päivän haastattelussa Kiekkoareenassa.

Virkkunen oli kaukaa viisas. Tuona samana päivänä turbulenssi pyyhkäisi Liigan valmentajakarttaa, kun KooKoo:n Petri Mattila ja Lukon Juha Vuori saivat lähes yhtäaikaa potkut.

Mikä oli lopputulos?

Lukko ja KooKoo pysyvät loppuun saakka sijoilla ynnä muut, ja KooKoo joutui jopa tyhjentämään pelaajapajatsoaan helmikuun myyntiviikolla.

"Kausi on vielä kesken, joten pahoista loukkaantumista kärsineet John Albert ja Niklas Olausson voivat vielä pelastaa kasvonsa."

Kärppien ankeaa syyskautta sävyttivät myös lukuisat loukkaantumiset. Kun sairastuvalla oli yhtä aikaa 8–10 avainpelaaja, se ei voinut olla näkymättä kaukalossa.

Tässä yhteydessä peiliin voi katsoa myös urheilutoimenjohto. Tämän kauden värväyksistä osa on ollut täysiä huteja. Nicolai Bryhnisveen, Jiri Tlusty, Jan Hrushka, Niklas Hagman, Tommi Välimaa...

Kausi on vielä kesken, joten pahoista loukkaantumista kärsineet John Albert ja Niklas Olausson voivat vielä pelastaa kasvonsa. Vain 20 ottelua pelannut Mikael Ruohomaa jää tällä kaudella katsomattomaksi kortiksi.

Hankinnoista urheilutoimenjohtoa voi onnitella erityisesti puolustaja Shaun Heshkan ja maalivahti Jussi Rynnäksen palkkaamisista. Niin ikään kalkkiviivoilla tapahtuneet täsmähankinnat Ivan Svarny ja Brock Trotter istuvat permanenttiin.

Ja jotta totuus ei unohtuisi; ilman Rynnästä, Heshkaa sekä kahta kärppäikonia Lasse Kukkosta ja Mika Pyörälää Kärppien kausi olisi päättynyt tulevana lauantaina runkosarjan viimeisellä kierroksella Pelicansia vastaan.

Tämä kvartetti on pitänyt Kärpät elossa.