Yhdysvallat jyräsi MM-kultaan, Pikkuleijonille historian kolmas hopea

Kristian Vesalaista ei kisojen MVP-valinta lämmittänyt. Pikkuleijonien tuliaisiksi kisoista jäivät hopeamitalit. Kuva: Andreas Robanser
Kristian Vesalaista ei kisojen MVP-valinta lämmittänyt. Pikkuleijonien tuliaisiksi kisoista jäivät hopeamitalit. Kuva: Andreas Robanser

Suomen kolmas peräkkäinen alle 18-vuotiaiden MM-finaali päättyi kevään 2015 tapaan tappioon Yhdysvalloille.

Pikkuleijonat saivat otteluun hyvän alun, kun Grant Mismash otti rangaistuksen heti ottelun toisella minuutilla.

Suomi ei kuitenkaan onnistunut käyttämään hyödyksi ylivoimaansa, ja amerikkalaishyökkääjä Josh Norris iski 13 sekuntia jäähyn päättymisen jälkeen USA:n 1-0-johtoon.

Erän lopulla Joel Farabee pääsi vielä suomalaispuolustuksen nukahduksen jälkeen lisäämään amerikkalaisjohdon jo 2-0:aan.

Suomi sai toisen erän alkuun jälleen lentävän lähdön kun Braeden Tkachuk kampitti Joni Ikosen heti erän alkuun.

Ylivoima ei kuitenkaan taaskaan lähtenyt toimimaan, vaan Joel Farabee pääsi iskemään alivoimalla ottelun toisen osumansa.

Hieman ennen erän puoltaväliä Suomi aloitti kirinsä, kun puolustaja Eemeli Räsäsen viivaveto yllätti USA:n maalivahti Dylan St. Cyrin. Syöttöpisteet maaliin merkittiin Jesse Koskenkorvalle ja Jesperi Kotkaniemelle.

Pian maalin jälkeen Joni Ikonen otti kampitusrangaistuksen, joka kostautui. Grant Mismash lisäsi USA:n johdon jälleen kolmeen maaliin.

Suomi sai erän lopussa vielä kaksi ylivoimaa, mutta toiselle erätauolle mentiin 4-1-lukemissa.

Kolmannessa erässä Suomi sai jonkinlaisen kirivaihteen jälleen päälle, mutta todella vaarallisia maalintekopaikkoja ei muutamasta ylivoimasta huolimatta nähty.

Laihaksi lohduksi jäi reilu kolme minuuttia ennen loppua nähty kavennusosuma, joka merkittiin Urho Vaakanaiselle. Amerikkalaisvahti St. Cyr yritti laukoa kiekkoa tyhjään maaliin, mutta kiekko päätyikin USA:n maaliin.

Mestaruus oli Yhdysvalloille jo kymmenes kisojen yhdeksäntoista vuoden historian aikana. Hopeamitali on Suomelle yhteensä kolmas.

Suomalaiset saivat joukkuemenestyksen lisäksi kisoista myös henkilökohtaisia palkintoja. Kristian Vesalainen nimettiin sekä kisojen tärkeimmäksi pelaajaksi että parhaaksi hyökkääjäksi. Miro Heiskanen puolestaan pokkasi kisojen parhaan puolustajan palkinnon.