Voittaako Zapolski Thiessenin veskarien torjuntataistossa?

Lukon maalivahti Ryan Zapolski piipahti viime joulukuussa Wilkes-Barre Scranton Penguinsin AHL-joukkueessa. Peliaikaa ei herunut, vaikka joukkueen peli yski. Torjuntavastuun kantoi jo yliopistovuosilta tuttu Brad Thiessen.


Lauantaina veskariparilla on jälleennäkemisen hetki. Zapolski luistelee Äijänsuolle Lukon ja Thiessen HIFK:n paidassa.


Zapolski ja Thiessen ovat ikätovereita ja tasan yhtä pitkiä. Molemmat pelaavat ensimmäistä kauttaan Euroopassa.


Yhteistä kaksikolle on myös se, ettei kummankaan ura uudella mantereella ole lähtenyt käyntiin ilman yskähdyksiä.


Molemmat joutuivat torstain kierroksella seuraamaan sivusta, kun nuoret haastajat häärivät tolppien välissä. Oskari Setänen ja Ville Husso onnistuivat, joten pohjoisamerikkalaiset joutuvat taistelemaan peliajasta.


– Hän on hyvä maalivahti. Nopea liikkumaan, Zapolski arvioi Thiesseniä.


Zapolski saapui Suomeen ECHL:n arvokkaimpana pelaajana, parhaana maalivahtina ja vuoden tulokkaana.


Thiessen pystyy silti nokittamaan meriiteissä. Hänet on valittu AHL:n parhaaksi maalivahdiksi ja nimetty sarjan tähdistökentälliseen. Kanadalaisvahti on torjunut viisi NHL-peliäkin Pittsburghin paidassa, kun AHL-kaukalotkin ovat Zapolskilta korkkaamatta.


– Kuka tahansa maalivahti on yllätettävissä, kunhan hänen eteensä saa kunnolla liikennettä, Zapolski tietää.


Molempien veskareiden alku Suomessa on kivikkoinen. Jokerit pommitti Thiessenin vaihtoon ensimmäisessä erässä Helsingin derbyssä. Zapolskille puolestaan upposi helppoja maaleja Lukon 5-1-tappiossa HPK:lle.

Lue lauantain Länsi-Suomesta Zapolskin omat kommentit hänen alustaan Lukossa. Minkä asian hän aikoo seuraavaksi laittaa kuntoon?