Voi luoja! Leijonien MM-startti paras kautta aikojen

Yhtä maalia. Norjan veskari Lars Haugen oli hurjassa myllytyksessä Leijonien vyöryessä päälle. Tässä tekopaikalla Mikko Rantanen. Kuva: Christian Bruna/EPA-EFE – AOP.

Suomi-Norja 7–0 (2–0, 4–0, 1–0)

Voi luoja – mitä tästä pitäisi sanoa?

Paljon parjatut Leijonat ovat paukuttaneet kolmessa ensimmäisessä MM-kisaottelussaan uskomattomat 23 osumaa ja jättäneet jopa olympiavoittaja Venäjän kakkoseksi.

Venäjä on mättänyt "vain" 20 maalia.

Suomen MM-startti on ollut kiistattomasti paras kautta aikojen.

Tiedetään – vastassa ovat olleet MM-menestystä ajatellen vaatimattomat mittarit Etelä-Korea, Latvia ja Norja.

Kumma homma, että nyt ensimmäisten vastustajien tasoon on kiinnitetty hirveästi huomiota.

Ei tarvitse mennä kuin vuosi taaksepäin, kun tuskailtiin samantyyppisten joukkueiden kanssa.

Muistatte varmaankin Pariisin synkän MM-startin: Valko-Venäjä vaivoin nurin, perään murheellinen 1–5-tappio Ranskalle ja vielä kuokkaan Tshekiltä.

Silloin keskityttiin – syystäkin – Leijonien flegmaattisen pelin arvosteluun. Ei vastustajien vähättelyyn.

Eikä viime kevät ollut mikään hirveä poikkeus.

Leijonien peli on yskinyt monen MM-turnauksen ensimmäisissä peleissä pahasti, mutta surkeat esitykset ovat hautautuneet hyvän loppusijoituksen alle.

Silti nykyisessä ryhmässä on jotakin erityistä rohkeista pelaajavalinnoista ja ennakkoluulottomasta pelitavasta lähtien.

Tiistaisessa Norja-voitossa ei ollut sinänsä mitään poikkeuksellista.

Historia puhuu puolestaan. Norja ei ole pystynyt kaatamaan Suomea arvoturnauksissa vielä koskaan.

Saldo on tyrmäävä: 25 kohtaamista, 23 voittoa Suomelle ja kaksi tasapeliä.

Sopii kuitenkin muistaa, että vielä viime keväänä kamppailu oli Suomelle todella tuskainen. Leijonat pelastuivat nöyryytykseltä vasta Markus Hännikäisen jatkoaikaosumalla.

Nyt voittajasta ei ollut epäselvyyttä sekuntiakaan.

Norja koki turnauksen aattona kaksi isoa takaiskua, kun maan tähdet Mats Zuccarello ja Patrick Thoresen päättivät jäädä pois turnauksesta. Zuccarello on kärsinyt useista vammoista. Thoresenilta ei löytynyt enää virtaa raskaan talven jälkeen.

Todennäköisesti Leijona-vyöry jatkuu vielä keskiviikon Tanska-pelissäkin, vaikka vastustajalla on tukenaan kotiyleisö ja apunaan kenties kaksi uutta NHL-vahvistusta (Mikkel Boedker ja Jannik Hansen).

MM-turnaus alkaa toden teolla lauantaina, kun Suomi kohtaa viime vuosien kiistattoman kiekkovaltiaan Kanadan.

Kanada vahvistuu entisestään, kun San Josen puolustaja Marc-Edouard Vlasic saapuu joukkueen avuksi Tanskaan.

Sen sijaan Vlasicin joukkuekaveria Joonas Donskoita ei nähdä MM-kaukalossa. Vammat kariuttivat Donskoin MM-matkan.

B-lohko:

Suomi-Norja 7–0 (2–0, 4–0, 1–0)