Ville Nieminen veivasi Lukon finaaliin

Ilves-Lukko ottelun lähtökohdat olivat selvät. Voittaja jatkaisi Sportin seuraksi finaaliin. Lukko ei pettänyt kannattajiensa odotuksia, vaan eteni finaaliin lopulta rankkareiden jälkeen. Molemmat onnistuivat varsinaisella peliajalla kertaalleen. Rankkareissa ratkaisun iski todellisen ihmeveivin päätteeksi Ville Nieminen. Ilveksen maalivahdille ei jätetty mitään saumaa.

Matsin ensimmäinen vartti oli Lukon hallintaa. Joskin avauserä sisälsi todella paljon jäähyjä molemmille joukkueille, mutta Lukko sai luotua paremmat paikat. Erän loppupuolella kiekko pyöri jatkuvasti tupsukorvien alueella, eikä paine ottanut millään hellittääkseen. Maaliin asti sinikeltaiset eivät kiekkoa kuitenkaan saaneet, vaan kiekko karkasi lavasta aina ratkaisevalla hetkellä.

Toinen erä poikkesi avauserästä ainakin jäähyjen suhteen. Nyt saatiin pelata ilman jatkuvaa pillinvihellystä. Ilves pääsi peliin paremmin mukaan, eikä Lukko saanut enää samanlaista painetta aikaan kuin avauserässä. Ottelu jatkui maalittomana, kunnes kolme minuuttia ennen päätössummeria Olli Sipiliäinen spurttasi laidasta läpi, kiersi molarin eteen ja uitti kiekon reppuun.

Ilves sai pelata vielä puolitoista minuuttia ylivoimaa päätöserän lopussa, eikä tarvinnut yv-maalin tekoon aikaa lopulta kuin 41 sekuntia. Tasoitus tiesi rangaistuslaukauskisaan siirtymistä.

Janne Lahti ja  Aaron Gagnon kävivät ensin koittamassa, mutta luu jäi vetävän käteen. Sitten estradille astui Ville Nieminen, joka veivasi Ilvesvahdin täysin kahville ja siirsi Lukon komeasti finaaliin.

Erikoista: Avauserässä ei pelattu montaakaan minuuttia tasakentällisin. Jatkuvasti joku ukko istui jäähyllä ja välillä useampia kerralla. Tuomareilla tuntuu olevan pilli herkässä kauden kynnyksellä.

Lukon kentälliset:

1. Piitulainen - Gagnon -  Vauhkonen / Mikkola - Kousa

2. Lahti - H. Koivisto - T. Koivisto / Tikkanen - Niskala

3. Ahtola - Koski - Nurmi / Jaatinen - Je. Virtanen

4. Sipiläinen - Riska - Nieminen

Maalissa: Ryan Zapolski