Veskarilta ei voi vaatia enää enempää!

Muuri. HPK:n maalivahti Emil Larmi napsi kaikki Pelicansin laukaukset kiinni. Kuva: Jukka Rautio.

HPK-Pelicans 1–0

Ratkaisu: Onni näytteli isoa roolia tasaisessa kamppailussa. HPK viimeisteli illan ainoan osuman Pelicansin vahdin Janne Juvosen suosiollisella avustuksella. Oula Palveen löysä veto kimposi verkkoon Juvosen hanskan kautta.

Lähtökohta: Hienon alkuvuoden vetänyt HPK metsästi ahnaasti pudotuspelipaikkaa viime viikonloppuun asti, kunnes joukkueelle tuli kolme peräkkäistä tappiota. Ensin kaksi kertaa SaiPalle ja tiistaina pääjahdattavalle Ässille. Näin kymmenes sija karkasi pahaenteisesti jo kymmenen pisteen päähän. Pelicans elättelee edelleen toiveita suorasta puolivälieräpaikasta, mutta kahden edelliskierroksen Tappara- ja Lukko-tappiot heikensivät mahdollisuuksia tuntuvasti. Lahtelaisten luottopuolustaja Mikko Kousa puuttui nyt kokoonpanosta.

1. erä: HPK otti ohjat käsiinsä, mutta Pelicans suojeli omaa maaliansa viisaasti. Näin huippupaikat jäivät vähiin. Paras tilanne avautui kaksi minuuttia ennen loppua läpiajoon päässeelle Niklas Frimanille, mutta Pelicans-vahti Janne Juvonen torjui puolustuksen vedon. Teemu Turunen vapautti Frimanin. Lahtelaisten johtomaali oli hiuskarvan varassa, kun HPK:n veskari Emil Larmi jäi jään pintaan oman puolustajan Joonas Lehtivuoren osumasta. Larmi venytti jalkansa viime tingassa kiekon eteen.

2. erä: Juvonen venyi useisiin huipputorjuntoihin, kunnes erän puolivälissä tuli synkkä hetki. Hän hörppäsi Palveen löysän rannevedon taakseen. Kiekko kimposi sisään hanskan kautta. Syöttöpisteen sai nollapelin torjunut Larmi. Pelicansin paras tilaisuus avautui kolme minuuttia ennen erän loppua, kun Kimi Koivisto karkasi HPK:n puolustukselta. Läpiajo päättyi ohilaukaukseen.

3. erä: Rinkelinmäen yleisö kohahti kunnolla kuusi minuuttia ennen loppua, kun HPK:n hyökkääjä Eetu Tuulola taklasi Pelicansin puolustajan Stefan Lassenin laidan yli. Tanskalaispuolustaja lensi näyttävästi vaihtoaitioiden väliselle käytävälle ja joutui konttaamaan sieltä vaihtoaitioon.

Oho! Oula Palve pelasi maaleitta yhdeksän ottelua peräkkäin, kunnes HPK:n kultakypärä sai kiekon vihdoin Pelicansin verkkoon. Se toi ymmärrettävästi leveän hymyn Palveen huulille.

Erikoista: Mathias Porseland puuttui edelleen HPK:n kokoonpanosta. Aivotärähdyksen jälkioireista kärsivä ruotsalaispuolustaja pelasi viimeksi 19. joulukuuta. Myös toinen ruotsalaisvahvistus Jesper Lindgren on sairaslistalla. HPK:n mukaan puolustaja palaa peliin, kun murtuma luutuu.