Venäjän pakka sekosi nopeasti – kultavalmentajalle näytettiin ovea!

Kun mikään ei riitä. Pyeongchangin kultavalmentaja Oleg Znaroks siirrettiin syrjään ennen MM--turnausta. Kuva: Jukka Rautio.

Kaiken piti olla paremmin kuin pitkään aikaan, kun Venäjän olympiaurheilijat voitti olympiakultaa Pyeongchangissa.

Sikäläisille ylivoimaisesti tärkeimmän tittelin kaappaamisen luultiin takaavan poikkeuksellisen rauhallisen maajoukkuekevään.

Mutta ei – kansallissankariksi noussut kultavalmentaja Oleg Znaroks joutui väistymään paikaltaan jo pari kuukautta myöhemmin.

Virallisesti Znaroks siirrettiin konsultiksi, mutta todellisuudessa hän sai käsittämättömät potkut venäläisten himoitsevan täysosuman jälkeen.

Olympiakultaa piti odottaa peräti 26 vuotta – ja myös edellinen täysosuma tuli ilman kansallistunnustuksia ja -hymniä.

Albertvillessä 1992 juhli Itsenäisten valtioiden yhteisö IVY.

Kieltämättä Znaroks vaikutti uupuneelta KHL:n välieräsarjassa Pietarin SKA:n kypsyttyä Moskovan TsSKA:n käsittelyssä.

Silti päävalmentajan vaihto tuli täytenä yllätyksenä.

Znaroksin tilalle nostettiin Metallurg Magnitogorskista tuttu Ilja Vorobjev, joka työskenteli joukkueessa kaudesta 2012–13 lähtien.

Vorobjev sai potkut viime marraskuussa kahdesta KHL-mestaruudesta huolimatta.

Nyt hän kelpasi taas maajoukkueen vetäjäksi.

Nähtävästi taustalla oli Venäjällä tuttu valtapeli, koska Vorobjevista povataan päävalmentajaa myös Pietarin SKA:n KHL-joukkueeseen.

Joka tapauksessa Znaroksia kohdeltiin huonosti Pyeongchangin täysosumasta huolimatta.

Znaroks johti Venäjän MM-mitaleille neljä kertaa peräkkäin ja kruunasi taipaleensa olympiakultaan.

Tulevat viikot näyttävät, miten kovan joukkueen Venäjä saa kokoon Tanskan MM-turnaukseen. Valinnanvara lisääntyi merkittävästi sunnuntaina, kun Ak Bars Kazan otti ratkaisevan voiton Moskovan TsSKA:sta KHL:n finaaleissa.

Tappiosta huolimatta MM-ehdokkaita löytyy nimenomaan TsSKA:sta. Moskovalaisjoukkueesta pääsi Pyeongchangiin peräti kahdeksan pelaajaa.

Venäjän MM-joukkueen runko rakentuu KHL-pelaajien ympärille olympiakisojen tavoin, mutta myös NHL-apuja on luvassa.

Tuittupää Aleksander Radulov riitautui Znaroksin kanssa, mutta Dallasin tähtihyökkääjä saattaa innostua uudestaan Vorebjevin komennossa.

Floridan Jevgeni Dadonov on NHL-vahvistusten kärkinimi, mutta myös Pavel Buchnevich kannattaa panna merkille.

Suurelle yleisölle tuntematon hyökkääjä paukutti New York Rangersille 43 pistettä ja saattaa tuoda joukkueeseen ties kuinka arvokkaan lisän.

MM-kaavailuissa ovat myös Edmontonin Anton Slepyshev sekä Saint Louisin Ivan Barbashev ja Nikita Soshnikov. Heidän tasonsa nähdään Euro Hockey Tourin kamppailuissa.