Vastustajan vaatteet hopeasankarin yllä – Pekka Virta palaa Kuopioon

KalPa kukitti Pekka Virran, kun kuopiolaiset vierailivat Raumalla. Virran uran 600. ottelu osui vanhaa työnantajaa vastaan. Kuva: Juha Sinisalo

Pekka Virta sai lähteä Kuopiosta sankarina.

Viimeinen runkosarjapeli jätti varmasti muistijäljen karismaattisen kiekkokoutsin sisimpään.

Hän sai seurata vaihtoaitiosta, miten mediakuutiolla kerrattiin omia saavutuksia, miten kannattajat nostelivat lakanoita ja miten yleisö antoi suosionosoituksia.

Kaikki tiesivät, että pitkä aikakausi oli päättymässä. Vielä yhdet pudotuspelit, ja Virta lähtisi länsirannikolle.

Pudotuspelikeväästäkin tuli hieno. Virta vei KalPan finaalivaiheeseen, ja vaikka Tappara lopulta Kanada-maljaa mestarina nostelikin, kevät oli kaunis jakso kuopiolaisen jääkiekon historiassa.

Keskiviikkona on paluun aika. Virta astuu pitkästä aikaa Kuopion jäähallissa vaihtoaitioon.

Tällä kertaa asetelma on kuitenkin erilainen kuin niin monta kertaa. Sami Kapanen seisoo siinä, missä Virta vietti monta vuotta.

On hänen vuoronsa valmentaa KalPaa. Virta tulee paikalle vastustajan vaatteissa, Lukon päävalmentajana.

– Rehellisesti sanottuna tässä kohtaa ei tunnu miltään, Virta yllättää.

Eletään tiistain iltapäivää. Virta vastaa puhelimeen bussista, joka on matkalla kohti Kuopiota.

– Varmaan siinä kohtaa, kun Puijon torni näkyy, alkaa tulla muistoja mieleen. Niin pitkään Kuopiossa kuitenkin olin ja niin ison osan aikuiselämästäni olen siellä viettänyt, Virta toteaa.

Lukko on jo ehtinyt tällä kaudella kohdata KalPan. Sattuma heitti kuopiolaisseuran vastustajaksi Virran 600. liigapeliin valmentajana.

Kamppailu kaiken lisäksi päättyi Lukon voittoon.

– On ovelaa, miten tuollaista ei pysty tuntemaan. Tämä on niin työntäyteistä.

Hän aloitti työnsä KalPassa kaudella 2004–05. Kyseessä oli ensimmäinen kausi, kun Virta valmensi jossain muualla kuin TuTossa.

Hän oli edellisenä talvena jo noussut TuTon Mestis-joukkueen valmentajaksi, kun seura oli kesken kauden erottanut Anatoli Bogdanovin.

KalPaankin Virta vaihtoi kesken kauden. Hän oli aloittanut sesongin Kuusamon Pallo-Karhujen peräsimessä.

KalPan A:ssa vierähti vielä seuraavakin kausi, mutta sitten oli aika ottaa kalakukkokaupungin lippulaivan ruori käsiin.

Virta valmensi viisi kautta KalPan liigajoukkuetta, teki kolmen vuoden keikan länsirannikolle ja palasi uudelleen KalPaan.

Kolmen vuoden uusi pesti päättyi viime keväänä hopeamitali kaulassa.

– On nyt kiva mennä päivää ennen. Jäämme vielä pelin jälkeen sinne yöksi ja vedämme aamujäät Kuopiossa. Kyllä siinä ajassa varmasti ehditään Pohjois-Savo näkemään, Virta miettii.

Lukko on pitkällä reissulla, sillä perjantaina joukkue kohtaa Lahdessa Pelicansin. Viikko huipentuu kotiotteluun Turun Palloseuraa vastaan.

Millaista vastaanottoa odotat hallissa?

– En mä tiedä. Sen näkee sitten. Monella paikkakunnalla tarina on ohi, kun se on ohi, Virta huomauttaa.

– Moni haluaa varmasti nähdä, että mun panokseni ei lopulta ollut niin iso. Se on suojautumista menneisyyttä vastaan.