Vaikuttiko julkisuuden paine Naisleijonien 220 000 euron tukipottiin? - "Tämä tuli ansiosta", vakuuttaa ylitarkastaja

Susanna Tapani esitteli olympiapronssiaan mitalijuhlissa Laitilan torilla. Kuva: Juha Sinisalo

Naisjääkiekkoilijoiden asemasta on käyty julkisuudesta vilkasta keskustelua tänä vuonna. Tiivistettynä keskustelu on koskenut sitä, kuinka vaikeaa maajoukkuetason pelaajan on Suomessa keskittyä urheiluun ja ylipäätään tulla toimeen.

Yksi arjestaan Kiekkoareenassakin kertonut pelaaja on Susanna Tapani. Laitilalainen kertoi muun muassa, ettei saa urheilusta palkkaa, vaikka on maajoukkuepelaaja sekä ringetessä että jääkiekossa.

Kuitenkin häneltä evättiin urheilun takia oikeus työttömyysturvaan.

Perjantaina naisjääkiekko oli vaihteeksi positiivisesti otsikoissa, kun urheiluministeri Sampo Terho myönsi talvilajien urheilijoille apurahoja.

Pyeongchangin olympialaisissa pronssia saavuttaneen naisten jääkiekkomaajoukkueen uriaan jatkavat 22 pelaajaa saivat kukin 10 000 euron apurahan, Tapani heidän joukossaan.

Kuinka paljon julkinen keskustelu naiskiekkoilijoiden asemasta lopulta vaikutti apurahapäätökseen?

– En tiedä, vaikuttivatko ulostulot suoranaisesti päätökseen, mutta aiheuttivat keskustelua ja laittoivat tavallaan asian alulle. Aiemmin naispelaajien tilanteesta ei edes tiedetty, Susanna Tapani pohtii.

– Kaikki keskustelu on hyvästä, mutta tämä tuli ansiosta, Opetus- ja kulttuuriministeriön ylitarkastaja Hannu Tolonen muotoilee.

Tolosen mukaan apurahapäätökseen vaikutti, että naisten maajoukkuekiekko on mennyt harppauksittain eteenpäin ja pystyy haastamaan entistä tiukemmin lajin mahtimaat USA:n ja Kanadan.

Ministeri Terho mainitsi tiedotteessa, että ensi vuoden MM-kisat Suomessa ovat seuraava merkittävä askel kohti Pekingin vuoden 2022 talviolympialaisia.

– Tämä toimii esimerkkinä myös muille joukkuelajeille, että menestymisennuste on palkitseva tekijä, Tolonen toteaa

Tolonen myöntää, että apurahan myöntäminen Naisleijonille olisi ollut huomattavasti hankalampaa, jos Suomi olisi vaikkapa hävinnyt olympialaisten pronssiottelun Venäjälle ja jäänyt ilman mitalia.

– Ilman mitalia kehityskaari ei olisi niin konkreettisesti ylöspäin. Siinä suhteessa olympiapronssilla oli iso vaikutus, kuten myös MM-pronssilla edellisenä vuonna, Tolonen kertoo.

Tapani oli apurahasta luonnollisesti mielissään.

– Onhan se tosi iso lisä. Tähän asti on yritetty sinnitellä opintotuella, ja sen jälkeen ei oikeastaan millään.

Kulujen minimoimiseksi Tapani asui viime kaudella vanhempiensa luona Laitilassa. Toista kautta järjestely ei olisi enää tullut kysymykseen.

Tapani sanoo tilanteensa olleen kuitenkin kohtuullisen hyvä, sillä Turusta on löytynyt tukiverkkoja niin valmennukseen kuin olosuhteisiin.

Maajoukkuehyökkääjä on päässyt esimerkiksi aamuharjoittelemaan Turun Seudun Urheiluakatemiassa TPS:n poikajunnujen kanssa.

Kymppitonni uppoaa kuitenkin huippu-urheilijalla äkkiä esimerkiksi varusteisiin, laadukkaaseen ravintoon ja ihan yleiseen elämiseen.

– Halusin jatkaa urheilua, mutta jostain on pakko saada rahaa, että pystyy elämään ja hoitamaan muut asiat. Nyt pystyn asumaan vuokralla, Tapani iloitsee.

Eveliina Suonpää (vas.) siirtyi jo Ruotsin pääsarjaan. Tekeekö Susanna Tapani saman tempun? Kuva: Esa Urhonen



Siitä, missä Tapanin ura ensi kaudella jatkuu, hän ei ole itsekään vielä aivan varma. Viime kaudella Tapani pelasi SM-tason jääkiekkoa Rauman Lukossa ja ringetteä Raision Nuorisokiekossa.

Pöydällä on vaihtoehtoja ulkomaita myöten. Tapani paljastaa yhden olevan Ruotsi.

Tapanin viime kauden joukkuekaveri Lukosta, maalivahti Eveliina Suonpää, siirtyi jo Linköpingiin. Naapurimaassa pelaa muitakin Suomen maajoukkuepelaajia.

– Olen monta vuotta miettinyt, että tekisi mieli lähteä vielä vuodeksi ulkomaille, Yhdysvalloissa yliopistokiekkoillut Tapani sanoo.

Yksi looginen vaihtoehto olisi jatkaa ringetteä RNK:ssa ja pelata jääkiekkoa SM-sarjaan nousseessa Turun Palloseurassa.

– Olisi sekin kiehtovaa, että joukkueet olisivat kerrankin samassa kaupungissa, eikä tarvitsisi ajella ympäri Suomea. Eivätköhän kuviot lähiviikkoina selviä, Tapani lupaa.

 

Talvilajien urheilija-apurahan saaneet jääkiekkoilijat: 

10 000 euroa:

  • Sanni Hakala
  • Jenni Hiirikoski
  • Venla Hovi
  • Michelle Karvinen
  • Rosa Lindstedt
  • Petra Nieminen
  • Tanja Niskanen
  • Emma Nuutinen
  • Isa Rahunen
  • Annina Rajahuhta
  • Meeri Räisänen
  • Noora Räty
  • Saila Saari
  • Ronja Savolainen
  • Eveliina Suonpää
  • Sara Säkkinen
  • Susanna Tapani
  • Noora Tulus
  • Minnamari Tuominen
  • Ella Viitasuo
  • Riikka Välilä
  • Linda Välimäki

6000 euroa: 

  • Sini Karjalainen
  • Jenniina Nylund
  • Matilda Nilsson
  • Eve Savander
  • Vilma Tanskanen