Vahalahti vaanii jo voittomaalien kärkipaikkaa – "On sitä ilmeisesti joskus oikeaankin paikkaan tullut maali tehtyä"

Ville Vahalahti lähettää nykyään terveiset yläkertaan, kun hän tekee maalin. Kokenut hyökkääjä omistaa osumansa edesmenneelle veljelleen. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Ville Vahalahti on viime vuosina saanut moneen kertaan vastata samantyylisiin kysymyksiin.

Hän on pelannut pitkän liigauran ja kunnostautunut pistetykkinä, joten nimi hilautuu hiljalleen ylöspäin kaikkien aikojen tilastossa.

Vahalahti on myös rikkonut rajapyykkejä, joihin moni ei ole pystynyt. Harvassa esimerkiksi ovat 900 liigapelin miehet.

Tiistaina hänestä tuli neljänneksi eniten liigapelejä pelannut pelaaja. Vahalahti jakaa 942 pelillä sijoituksen Marko Tuulolan kanssa.

– Mikkolan Ilkka taitaa olla seuraava, Vahalahti toteaa.

Kyllä, Mikkola pelasi 968 peliä. Tonnikerhossa on kaksi pelaajaa, Jan Latvala (1 230) ja Erik Hämäläinen (1 001).

Seuraat siis tilannetta?

– No Mikkolan kanssa on samassa joukkueessa pelattu niin monta vuotta, Vahalahti naurahtaa.

– Ja kyllähän näistä tulee hyviä muistutuksia.

Tuleeko niitä vain toimittajilta vai myös pelikavereilta?

– Pelikaverit lähinnä kyselevät, kuinka pitkä matka johonkin seuraavaan on.

Kaikkien aikojen pistetilastossa Vahalahti on viidentenä. Hänellä on kasassa 671 pistettä, ja neljättä sijaa pitää hallussaan Reijo Leppänen 730 pisteellä.

Vahalahti on tehnyt urallaan 256 maalia ja antanut 415 maaliin johtanutta syöttöä. Syöttötilastossa hän on kuudentena, ja tähtäimessä on Raimo Helmisen selkä.

”Raipe” ehti urallaan kerätä 420 syöttöä.

– Näköjään kun näitä pelaa tarpeeksi, niin jotain tulee vastaan. Toivotaan, että meinisin jossain vaiheessa ohitse.

Yhden päänahan Vahalahti saattaa napata piankin. Hän on kaikkien aikojen kakkosmies, kun ruvetaan laskemaan voittomaaleja.

Tapparan Janne Ojanen ampui urallaan 50 voittomaalia. Vahalahden luku on 49, ja samassa määrässä on uransa jo paketoinut Kimmo Kuhta.

Pasi Saarela ehti laukoa Lukolle, Jokereille ja Ässille 48 voittomaali.

Aktiivipelaajien kakkonen on nykyään HIFK:ta edustava Juha-Pekka Haataja, jolla voittomaaleja on 34.

– Tuohon tilastoon en ennen ole edes törmännyt. Noita muita tilastoja tulee sentään joskus katseltua, Vahalahti ihmettelee.

Miltä sijoitus kuulostaa?

– On sitä ilmeisesti joskus oikeaankin paikkaan tullut maali tehtyä.

Selvästikään Vahalahtea ei haittaa, että häneltä tilastosijoituksista kysellään. Hän kaivaa kuitenkin keskusteluun oma-alotteisesti uuden kulman:

– Onneksi tässä joukkueessa sentään on pelaaja, joka on pelannut ensimmäiset sarjapelinsä aiemmin kuin minä, hän heittää.

Ja kuka hän on? Superjunnuna aikanaan Jokereihin noussut Eero Somervuori.