Uusi Leijona-painajainen!

Sisupussi. Mikko Rantanen taisteli sitkeästi loppuun asti Radko Gudasin painavasta taklauksesta huolimatta. Kolmen maalin johdon menetys sieppasi ykkösketjuun nostettua laituria rajusti. Kuva: HSP.

Pitkään näytti siltä, että Leijonat pyyhkii edellisillan sysimustan Ranska-tappion mielestään.

Suomi vyöryi vakuuttavaan 3–0-johtoon Tshekkiä vastaan jo vajaassa 14 minuutissa ja näytti murskaavan vastustajan totaalisesti.

Mutta kuinka kävikään – kaikki haamut ja luurangot pomppasivat kaapista esiin.

Kun Tshekki iski 1–3-kavennuksen päätöserässä, Leijoniin iski täysi paniikki.

Tshekki nousi tasoihin takomalla kaksi osumaa 23 sekunnin sisään. Jan Kovarin tasoitus oli puolustaja Topi Jaakolan täydellinen lahja. Löysä purku oli suorastaan surkea.

Suomelle tarjottiin uusi voittosauma vielä jatkoajalla, mutta avopaikat hukattiin. Sebastian Aho, Valtteri Filppula ja Jesse Puljujärvi olisivat voineet naulata kamppailun. Mutta ei.

Sama tahti jatkui rankkarikilpailussa. Puljujärvi ampui tolppaan, Aho ja Mikko Rantanen törmäsivät Tshekki-vahti Petr Mrzakiin.

Näin MM-ensikertalaisen Robin Hanzlin maali jäi ainoaksi. Tshekki nousi pahasta sillasta 4–3-voittoon.

Leijonien valmennusjohto nosti Rantasen ykkösketjuun ja sai näin uutta potkua ykkösnyrkkiin.

Ahnaasti pelannut Coloradon laituri pohjusti Suomelle kaksi osumaa jo kolmen ensimmäisen minuutin aikana.

Filppula iski ensimmäisen maalin ja Jaakola toisen.

Vaikka Miro Aaltonen aloitti turnauksen kelvollisesti ykköstriossa, silti viimeinen silaus jäi puuttumaan. Väkivahva Rantanen toi kaivatun lisämausteen.

Rantasen peli ei ollut pelkkää tuulettelua. Philadelphian puolustaja Radko Gudas kuritti suomalaista toisessa erässä painavalla persetaklauksella.

Se vei hetkeksi ilmat, mutta ei onneksi luontoa.

– Tälli tuli, mutta pystyin taistelemaan loppuun asti, Rantanen tuumi C Moren tv-haastattelussa.

Rantanen löi itsensä tällä kaudella vahvasti läpi ja nousi Coloradon kolmanneksi parhaaksi pistemieheksi heti Nathan MacKinnonin ja Matt Duchenenen jälkeen.

Sekä MacKinnon että Duchene ovat Kanadan apuna MM-turnauksessa.

Rantanen jos kuka on sopiva henkilö rauhoittamaan turnauksen penkin päässä aloittanutta Jesse Puljujärveä.

Rantanen aloitti viime kevään MM-kisat katsomon puolella loistavasta AHL-kaudesta huolimatta. San Antonio Rampagessa pelannut hyökkääjä takoi komeat pisteet 24+36=60 ja sai vuoden tulokkaan tittelin.

Siitä huolimatta MM-turnauksen pelit jäivät viiteen.

Tämä kannattaa palauttaa Puljujärven mieleen, jos hihana alkaa kiristää liikaa.