Tulevaisuuden tähtiä Äijänsuolla

– Tällä mailalla on tehty tällä kaudella jo kymmenen maalia, näyttää päävalmentaja Timo Saarikoski Lukon A-nuorten pukukopissa.

Merkinnät mailassa paljastavat, että sitä käyttää Niklas Näppi.

– Hän on joukkueemme kapteeni. Tärkeä pelaaja, joka johtaa nuorten liigan maalipörssiä, kertoo ”Sape”.

Näppi johtaa joukkueensa pistepörssiä lukemin 10+6. Seuraavina tulevat Jesse Huhtala 4+7 ja Atte Sillanpää 4+5.

Lukko yrittää tappioputkea poikki

Lukko on nuorten liigassa kymmenentenä.

– Viisi viime peliä on mennyt heikosti. Olemme tappioputkessa. Se pitää nyt saada poikki, sanoo Saarikoski.

Siihen tarjoutuu hyvä mahdollisuus viikonloppuna.

Kolme ottelua
kolmessa päivässä

Lukko nimittäin pelaa kolme peliä kolmessa päivässä.

Tänään perjantai-iltana Lukko kohtaa Tapparan. Huomenna Lukko kohtaa Ilveksen - heti miesten liigapelin Lukko-Ilves jälkeen. Kova rutistus päättyy sunnuntaina Pelicans-peliin.

– Lyhyt valmistautuminen otteluiden välillä on haaste kaikille. Jaksaminen on kiinni ennen kaikkea henkisestä valmiudesta, ennakoi Saarikoski.

Lisäten, että kummasti auttaa jaksamaan, jos peli kulkee. Itsellä ja joukkueella.

Loistava tilaisuus näyttöjen antamiseen

Lukon lailla seitsemän muutakin A-junnujoukkuetta pelaa viikonloppuna kolmesti Raumalla. Samanlaisen viikonlopun Lukko pelaa tällä kaudella myös Vaasassa.

Kahdeksan joukkuetta, kaksitoista ottelua, yli 160 pelaajaa. Tällainen paketti saa pelaajatarkkailijat paikalle.

– Onhan tämä loistava tilaisuus scouteille. Kolmessa ottelussa pelaajasta näkee jo paljon, sanoo Saarikoski.

Maajoukkuevalmentajat tulevat Raumalle

Myös maajoukkuevalmentajat saapuvat Äijänsuolle.

– Kaksikymppisiä valmentava Karri Kivi keskustelee liigavalmentajien kanssa. Meidänkin MM-ehdokkaamme ovat enimmäkseen liigajoukkueen mukana: Oskari Setänen, Joni Nikko, Aleksi Saarela.

– Sen sijaan U18-maajoukkue valitaan lähinnä nuorten liigan pelaajista. Äijänsuolla näkee viikonloppuna tulevaisuuden tähtiä, kuvaa Saarikoski.

Ammattilaisuus haaveena monella

Nuorten liigan joukkueisiin hakeutuu lahjakkaita pelaajia kaukaa, ulkomailtakin.

– Monella ammattilaisuus on haaveena, mikä on hieno asia. Pojat ovat tosissaan. Valmennuksen pitää tehdä selväksi, ettei haave toteudu helpolla. Töitä pitää tehdä paljon ja myös omalla ajalla.

Hän ottaa esimerkiksi elokuun: maanantaista torstaihin kaksi treeniä päivässä, perjantaina yksi ja viikonloppuna yksi omatoimisesti.

– A-nuorten pitää harjoitella enemmän kuin liigajoukkueen, perustelee koutsi.

Pelikauden aikana harjoittelu määrällisesti vähenee, mutta reissaaminen tulee päälle. Pelejä on paljon, Oulua ja Lappeenrantaa myöten.

Nuorten peleistä pitkä matka liigaan

Miten pitkä matka on nuorten liigasta miesten liigaan?

– Melko pitkä. Mutta matka lyhenee, kun pelaaja ymmärtää prosessin, mitä huipulle nouseminen vaatii.

Mitä se vaatii?

– Uskoa omiin mahdollisuuksiin. Ja vielä enemmän henkistä kovuutta harjoittelun suhteen, omaa itsenäistä halua treenata, vastaa Sape, entinen maajoukkuemies itsekin.

Palava himo treenata, valtava halu näyttää

Saarikoski seisoo Aleksi Saarelan paikan kohdalla pukukopissa.

– Ajatellaan vaikka Allua. Mistä lajitaidot tulivat? Varmasti siitä, että hänellä oli lapsena palava himo harjoitella. Osaamisen takana täytyy olla paljon omatoimista treeniä.

– Viime kädessä ratkaisee kuitenkin pelitapahtuma. Onko himoa pelata, halua mennä eteenpäin? Kun peliasun pukee, pitää olla fiilis, että nyt tapahtuu!