Torstai on toivoa täynnä Aleksi Saarelan mielessä

Aleksi Saarela oli lauantaina jo katsomossa, kun Lukko kohtasi Ässät. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Aleksi Saarelan kauden ensimmäistä liigapeliä on odotettu Raumalla kiihkeästi. Hän on vetänyt Lukon paidan viimeksi ylleen elokuussa, jolloin sinikeltaiset kohtasivat harjoituspelissä Sportin.

Peliä seuranneena päivänä Saarela kävi leikkauksessa, jonka jälkeen hän on kuntouttanut itseään kohti pelikuntoa.

– Tulen takaisin sitten, kun olen pelikunnossa. Turha yhden tai kahden pelin takia olisi ottaa mitään riskiä, Saarela muistuttaa.

Joka tapauksessa vaikeudet alkavat nyt olla takanapäin. Saarela oli Carolinan harjoitusleirillä jäällä, vaikka hän ei osallistunutkaan varsinaisiin joukkueharjoituksiin.

Raleighista hän kotiutui Raumalle myöhään perjantai-iltana.

Hän toivoo pystyvänsä hyppäämään tosimielellä kaukaloon jo alkavalla viikolla. Lukko kohtaa tiistaina CHL-ottelussa HV-71:n ja jatkaa liigakauttaan torstaina hallitsevan mestarin Tapparan vieraana.

– En varmaankaan vielä tiistaina, mutta torstaina ehkä, Saarela paljastaa.

– Maanantaina tutkitaan vähän paikkoja lääkärin kanssa, selvitetään mikä on äijän kunto. Torstai olisi ensimmäinen haave.