Tomek Valtonen sysää avauksessa paineita Lukolle

Pudotuspelien henkeen kuuluu vastustajan kehuminen. Mikä on Jokereiden valmentaja Tomek Valtosen valttikortti tässä pelissä?

Jokerit päätti runkosarjan 12.3. kotona HPK:ta vastaan. Lukko sen sijaan väänsi vielä jatkoaikapelin sunnuntaina Oulussa.

- Lukolla on etulyöntiasema, koska he ovat pelanneet ja meillä on ollut breikki, Valtonen sanoo Länsi-Suomelle.

Jokereiden harjoittelu on pelitauon aikana ollut lähinnä tuntuman ylläpitämistä.

- Ei sitä treenaamiseksi voi sanoa. Ollaan käyty lähinnä omaa peliä läpi.

Runkosarjassa Jokerit hallitsi pelejä, ja Lukolle jäi viidestä pelistä käteen vain kolme pistettä.

- Tuloksellisesti olimme parempia, mutta kovia pelejä ne olivat. Tiedämme Lukon vahvuudet, ja miten he pyrkivät pelaamaan.

Kiistatta yksi Lukon vahvuuksista on Justin Azevedon ykköskenttä. Joutuvatko he Jokereiden erityistarkkailuun?

- He pystyvät tuottamaan paikkoja illasta toiseen, mutta edelleenkin pääasia on se, että luotamme omaan sapluunaan.

Valtonen tunnettiin pelaaja-aikoinaan armottomana taistelijana, joka syttyi aina kovissa pudotuspeleissä.

- Pudotuspeleissä hyvän ja huonon pelaajan ero on pienempi kuin runkosarjassa. Vaikka joku Peltomaan Tinke oli runkosarjassa usein näkymätön, mutta pudotuspeleissä hänestä tuli ihan pitelemätön.

Markus Nordlund pääsee haastamaan kasvattajaseuransa ensimmäistä kertaa pudotuspeleissä Jokereiden paidassa. Nordlundin kausi on ollut repaleinen loukkaantumisten ja pelikiellon takia, mutta hän on iskussa taas.

- Masto on tärkeä lenkki ylivoimassamme. Hän on kehittynyt kiekollisessa pelissä, ja kokonaisvaltaisesti muutenkin pelaajana, Valtonen kehuu.