Toivolan avausmaalin hintana saunailta

Vielä perjantaina alkuillasta, kun Peliittojen bussi kaasutti kotimatkalle Vantaalta cupin ottelun jälkeen hyökkääjä Artturi Toivola arveli lauantai-illan kuluvan seuran saunaillassa Heinolassa.

Pelicansin Artturi Toivola viimeisteli lauantaina Mikkelissä liigauransa avausmaalin, ja samalla irtosi pysyvämpi paikka nelosketjusta. Kuva: Europhoto/Jukka Rautio

Tilanne muuttui nopeasti. Pelicans oli hävinnyt kotiavauksensa liigakaukalossa, ja joukkueen valmennusjohto veti tilanteesta johtopäätöksensä. Toivola, 19, ja Niko Kivelä, 22, saivat paikan lauantaiselle Mikkelin matkalle.

– Sain bussiin soiton, että aamulla pitäisi olla Lahden hallilla. Hienoahan se aina on, kun pääsee Liigaa pelaamaan, Toivola toteaa.

Toivola pelasi viime kaudella 13 liigaottelua, mutta pistetili jäi yhteen syöttöpisteeseen. Maalitili ei ollut auennut Mestiksen peleissä Peliitoissakaan, joten miesten sarjapeleissä Toivolalta oli vielä maali tekemättä.

Lauantai muutti kaiken. Pelicans haki Mikkelistä voiton maalein 3–0. Voittomaalin latasi ylivoimalla siniviivalta konkaripuolustaja Juha Leimu, mutta nelosketjun johdettavakseen saanut Toivola (1+1) ja avauspelin ylimääräisen hyökkääjän paikalta nostettu Joonas Alanne (1+1) takoivat kaksi maalia ja takasivat Kivelän kompatessa neloskentälle kaksi tasakentällisosumaa.

Nico Manelius hoiteli sillä kertaa kiekonkerääjän roolin eli haki avausmaalin kiekon tuomaristolta parempaan talteen Toivolalle muistoksi.

– Olin ollut jo pari viikkoa Peliittojen miehistön mukana, mutta totta kai tavoitteena on saada liigapelejä alle, Toivola kuvailee.

Alle?

– No, olisihan siellä vuodenvaihteessa kakskymppisten MM-kisat Pohjois-Amerikassa, Toivola vihjaa.

Toivolan nimi vihjaa kohtuulliseen kiekkotaustaan. Artturi syntyi 1998 Jyväskylässä. Hänen isänsä Mika Toivola toimi tuolloin JYPin A-nuorten valmentajana. Sittemmin Mika Toivola työskenteli JYPin liigajoukkueessa apuvalmentajana (1999–2002), Ässissä (2002–06), Lukossa (2006–08) ja Pelicansissa (2009–11) vastuuvalmentajana sekä Ässien urheilutoimenjohtajana (2011–16).

Hämeenlinnassa asuva Mika Toivola vietti viime kauden sapattia kiekkokuvioista. Eikö isällesi aukeaisi pian paikka agenttinasi, Artturi?

– Siihen hommaan on eri miehet, Artturi naurahtaa.

– Isäni taustan takia jääkiekkoilu on ollut aina lähellä minua. Ei isäni työstä lajin parissa ainakaan haittaa ole uralleni ollut.

Tänään Pelicans kohtaa kotikaukalossaan ensi kertaa SM-liigan sarjataulukon keulilla olevan KooKoon. Nelosketju jatkaa samassa koostumuksessa kuin lauantaina Mikkelissä.

Pelicans

Aleksi Mustonen–Joel Mustonen–Antti Tyrväinen; Stefan Lassen–Jordan Rowley

Iikka Kangasniemi–Miska Siikonen–Kimi Koivisto; Mikko Kousa–Nico Manelius

Borna Rendulic–Hannes Björninen–Aleksi Rekonen; Juha Leimu–Casimir Jürgens

Joonas Alanne–Artturi Toivola–Niko Kivelä; Arttu Heikkinen (13. hyökkääjä)

Maalilla Joona Voutilainen (Janne Juvonen)

KooKoo

Tomi Leivo–Siim Liivik–Eero Savilahti; Jyri Niemi–Emil Kristensen

Anrei Hakulinen–Patrick Bjorkstrand–Toni Hyvärinen; Santeri Salmela–Jake Newton

Toni Kähkönen–Miikka Pitkänen–Rasmus Hämäläinen; Niko Tuhkanen–Arttu Pelli

Ville Vainikainen–Mikko Virtanen–Olli Korhonen; Ville Järvinen (7. puolustaja)

Maalilla Juha Järvenpää (Samu Perhonen)