Tiki heittelee kiviä sormusten herrojen kanssa – Esa Tikkasen tehtävä on kerätä suomalaiset Stanley Cup -voittajat kokoon

Esa Tikkaselta löytyy peräti viisi Stanley Cup -sormusta. Hänen tehtävänsä on kerätä Raumalla elokuussa pelattavaan alumniotteluun kaikki 14 suomalaista NHL-mestaria. Kuva: Eetu Setänen

– Mä en osaa tota kieltä, Esa Tikkanen naurahtaa ja heittää tavaramerkkivirneensä päälle.

Moni häntä vastaan jääkiekkoa pelannut olisi voinut sanoa aikanaan samaa ”tikitalkista” – suomen, ruotsin ja englannin sekoituksista, jolla oli tarkoitus hämmentää vastustajia.

Tällä kertaa Tikkasen kuitti on tarkoitettu kuitenkin Raimo Vahannon rauman murteelle. Ympärillä voi kuulla muitakin kyseistä kieltä puhuvia. Tikkanen on Helsingi Raumlaiste Seoran vieraana Nordenskiöldinkadun jäähallilla.

Tilaisuuden aiheena on elokuussa Raumalla järjestettävä Alumni All Stars -ottelu.

Kyseessä on Liigan Alumnin eli entisten pelaajien yhdistyksen tapahtuma, jollainen järjestettiin viime vuonna Oulussa.

– Koko Suomen jääkiekkoileva kansa on kohdistanut elokuussa mielenkiintonsa länsirannikkolle ja Raumalle. Vastaavaa tilaisuutta ei ole ollut koko Euroopassa, hehkuttaa Vahanto, tämänkin tapahtuman puuhamies.

Myös Tikkasella Rauman alumniottelun järjestelyissä merkittävä rooli. Erityisen ottelusta tekee se, että paikalle on kutsuttu kaikki 14 suomalaista Stanley Cup -voittajaa ja kolme WHA-mestaria.

Stanley Cup on maailman parhaana pidetyn jääkiekkosarjan NHL:n voittajalle ojennettava pokaali. WHA oli Pohjois-Amerikassa vuosina 1972–1979 toiminut ammattilaisliiga, NHL:n kilpailija.

Tikkasen, 53, tehtävä on houkutella ”sormusten herrat” paikalle.

Ainakin yksi on helppo nakki, sillä mies itse on viisinkertainen NHL-mestari Edmonton Oilersin ja New York Rangersin paidasta.

– Yksikään ei ole vielä kieltäytynyt, Tikkanen vakuuttaa.

Raumalla kohtaavat länsirannikon ja liigan alumnijoukkueet. Länsirannikon joukkue on tarkoitus muodostaa Lukko-, Ässät- ja TPS-taustaisista pelaajista sekä NHL-pelaajista.

Sitä kokoaa peliurallaan Lukkoakin edustanut pelaaja-agentti Petteri Lehto. Hän on monen Suomen kärkikastin NHL-pelaajan agentti ja takaa näin kovan kattauksen Raumalle.

Jo aikaisemmin on kerrottu, että Rauman omista aktiivipelaajista mukana ovat Janne Niskala, Petri Vehanen ja Antti Raanta. Arizona Coyotesia edustavan Raannan lisäksi NHL-pelaajista mukaan ovat lupautuneet Winnipeg Jetsin Patrik Laine, Colorado Avalancen Mikko Rantanen ja Buffalo Sabresin Rasmus Ristolainen. 

Tikkasen lisäksi peliuransa paketoineista pelaajista mukana ovat ainakin Veli-Pekka Ketola, Jari Torkki, Kai Nurminen, Jari Korpisalo ja Jarmo Kuusisto.

Jarmo "Maukka" Kuusisto on yksi entisistä pelaajista Rauman alumniottelussa. Kuva: Eetu Setänen

Stanley Cup -voittajien kokoamista ei ole jätetty vain puhelinsoittojen varaan. Tikkanen kertoo käyvänsä Pohjois-Amerikassa noin kerran kuukaudessa.

Tapahtumilla kerätään rahaa peliuransa lopettaneiden kriisirahastoon ja vähävaraisten lasten kiekkoharrastukseen, joten pelaajia on helppo taivutella mukaan hyvään tarkoitukseen.

– Kaikki ovat olleet positiviisella mielellä. Kun entiset pelaajat sanovat mestareille, että totta kai te tulette tällaiseen tapahtumaan, niin hehän tulevat, Tikkanen virnistää.

Liiga Alumnin ykkösketjuksi hän maalailee Reijo Ruotsalaista, Kimmo Timosta, Jari Kurria, Teemu Selännettä ja tietenkin itseään.

– Ei tällaista joukkuetta ole ennen nähty, Tikkanen muistuttaa.

”Yksi tärkeä asia näissä alumnipeleissä on, että ne ovat jääkiekkoa, eivät pelleilyä. Esimerkiksi Pietarinkadun Oilersin kanssa keräämme aina sellaisen joukkueen, että voitamme pelin.”

Hänen mukaansa myös Stanley Cup -pokaali nähdään ”90-prosenttisen” varmasti Raumalla.

Tikkanen pelaa itse aktiivisesti erilaisia alumnipelejä. Hän laskee vuoden aikana pelejä kertyvän parikymmentä.

Hiljattain Tikkanen kävi Jari Kurrin kanssa Edmontonissa muistelemassa vanhoja hyviä aikoja erään 80-luvun mestarijoukkueen kanssa.

– Siellä oli paikalla 19 000 ihmistä, ja Oulussakin viime syksynä täysi tupa. Nämä ovat isoja asioita. Nuoremmillekin jääkiekon seuraajille on tärkeä opettaa, ketä olivat Tikkanen, Hexi Riihiranta ja kumppanit, ”Tiki” toteaa.

40 minuutin ottelun lisäksi Raumalla järjestetään taitokisa NHL:n All Stars -tapahtumien tyyliin. Päivä alkaa Tulevaisuus-seminaarilla, jossa Vahanto vakuuttaa olevan puhujina merkittäviä yritysmaailman ja yhteiskunnan vaikuttajia.

– Yksi tärkeä asia näissä alumnipeleissä on, että ne ovat jääkiekkoa, eivät pelleilyä. Esimerkiksi Pietarinkadun Oilersin kanssa keräämme aina sellaisen joukkueen, että voitamme pelin, Tikkanen muistuttaa.

Suomalaispelaajat Stanley Cupin voittopokaalissa:

  • Jari Kurri (5)
  • Esa Tikkanen (5)
  • Reijo Ruotsalainen (2)
  • Olli Määttä (2)
  • Jere Lehtinen
  • Ville Nieminen
  • Teemu Selänne
  • Valtteri Filppula
  • Antti Niemi
  • Tuukka Rask
  • Teuvo Teräväinen
  • Kimmo Timonen

Muut Stanley Cupin voittajajoukkueissa olleet suomalaispelaajat:

  • Raimo Summanen
  • Kari Jalonen
  • Ari Ahonen
  • Janne Pesonen
  • Antti Raanta
  • Nimen saa pokaaliin 41 runkosarjan tai yhdellä finaalipelillä.

Suomalaiset WHA-mestarit:

  • Heikki Riihiranta
  • Veli-Pekka Ketola
  • Markus Mattsson