Parisuhteesta lentoa liukuun - Peter Tiivolan luisteluvalmentaja asuu saman katon alla

Peter Tiivola saa luisteluoppia tyttöystävältään Nita Viiriltä, joka on entinen SM-tason taitoluistelija. Kuva: Pekka Lehmuskallio

Kaksi luistelijaa sirklailee Äijänsuon jäällä. Toinen liukuu valkoisilla luistimillaan suorastaan leikittelevän kepeästi myötäillen keskiympyrän reunoja.

Toisen meno mustilla hokkareilla on, sanotaanko hieman huterampaa ja kulmikkaampaa.

Ehkä arvaatkin, kumpi luistelijoista on Lukon jääkiekkoilija Peter Tiivola ja kumpi hänen taitoluistelua harrastanut tyttöystävänsä Nita Viiri.

– Aika paljon on vielä tekemistä mun luisteluni kanssa, Tiivola virnistää noustessaan jäältä.

Viiriä naurattaa.

– Ehkä kääntymiset ja sellaiset oli vähän horjuvan puoleisia. Ainakin silloin aluksi, hän sanoo.

Joku Tiivolan uraa läheltä seurannut on saattanut huomata kehitystä keskushyökkääjän luisteluutaidoissa.

Kaiken takanahan on nainen, niin tämänkin.

Tiivola ja Viiri laskevat seurustelleensa seitsemän vuoden ajan. Kavereita oltiin jo vähän aiemmin, he muistelevat.

Sinne 2010-luvun taitteeseen sijoittui myös Tiivolan siirto B-nuorissa Karhu-Kissoista Bluesin. Viiri muistaa laittaneensa samoihin aikoihin tai hieman aiemmin pisteen taitoluistelu-uralleen.

"Sentterinä pelatessa tulee tosi paljon kaarteita. Ne ovat parantuneet ehkä eniten. Kuvittelisin myös, että luisteluni on taloudellisempaa."

Hän on kuitenkin pysynyt tiivisti lajin parissa esimerkiksi valmentajana, mistä Tiivola pääsi nauttimaan pari vuotta myöhemmin noustuaan Bluesin liigamiehistöön.

Viiri on antanut poikaystävälleen henkilökohtaista luisteluvalmennusta, joka on alkanut kantaa hedelmää jo peleissäkin.

– Sentterinä pelatessa tulee tosi paljon kaarteita. Ne ovat parantuneet ehkä eniten. Kuvittelisin myös, että luisteluni on taloudellisempaa, Tiivola pohtii.

Viiri vahvistaa hymyillen asian.

– ”Pegen” luisteluun on tullut sellaista varmuutta ja tasapainoa, varsinkin yhden jalan käyttöön, hän kehuu.

Tiivola ei ole suinkaan ainut jääkiekkoilija, joka on hakenut taitoluistelusta apua omaan luisteluunsa.

Esimerkiksi muodostelmaluistelujoukkue Rocketsin päävalmentaja Kaisa Arrateigin opissa on käynyt useampia suomalaisia huippukiekkoilijoita, kuten NHL-pelaajat Aleksandr Barkov ja Mikael Granlund sekä KHL:ssä pelaava Veli-Matti Savinainen.

Arrateig mainitsi viimeisimmän Taitoluistelu-lehden numerossa 4/2017 jääkiekkoilijoiden luistelun ongelmiksi hyvin samoja asioita kuin Viirikin: painopisteen, luisteluasennon ja uskalluksen luottaa terään.

– Hyvä liuku rakentuu molemissa lajeissa niin, että osaa olla tekemättä yhtään mitään turhaa, Arrateig tiivistää.

Jääkiekkopeli on jatkuvia käännöksiä, pysähdyksiä ja taas spurttaamista täyteen vauhtiin.

Kepeämmin luisteleva voi saada kaukalossa pieniä, mutta melko merkittäviä etuja: ehtiä irtokiekkoihin ensimmäisenä, tulla ajoissa kaksinkamppailuihin, jalat eivät jämähdä hapoille niin nopeasti ja jaksaa jopa pelata peräkkäisiä otteluita paremmin.

– Tuntuu, että jäässä on vähemmän kitkaa, Tiivola kuvailee.

Vähän kuin lentäisi?

– No ei nyt ihan, hän nauraa ja jatkaa:

– Mutta jaksaa paremmin, eikä tarvitse tehdä niin paljon töitä luistelun eteen. Saan saman vauhdin, mutta vähemmällä työllä.

Viimeisen kolmen vuoden aikana Tiivolan, 24, ja Viirin, 24, yhteisharjoittelu ei ole ollut ihan niin tiivistä, siitä yksinkertaisesta syystä, että Viiri opiskeli liikunnanohjaajaksi Rovaniemellä.

– Aika meni nopeasti, mutta kolme vuotta oli ihan tarpeeksi etäsuhdetta. Nyt on ihan kiva viettää normaali parisuhde-elämää, Viiri hymähtää.

Tiivola siirtyi kesken kauden 2015–16 pelaamaan Lukkoon, joten elämä on nyt Raumalla.

"Jaksaa paremmin, eikä tarvitse tehdä niin paljon töitä luistelun eteen. Saan saman vauhdin, mutta vähemmällä työllä."

Viiri on löytänyt töitä Rauman Taitoluistelijoista. Seura otti ilomielin vastaan Viirin, jota RauTL:n päävalmentaja Susanna Malinen on joskus valmentanutkin Helsingissä.

Entinen SM-tason luistelija ohjaa useita ryhmiä tuntityöntekijänä 3–4 kertaa viikossa.

Aikaa on nyt jälleen enemmän myös saman katon alla asuvalle yksityisoppilaalle. Tiivola sanoo, että luisteluklinikkaa on tarkoitus pitää kauden aikanakin kerran viikossa.

Yhdestä kerrasta ei vielä välttämättä ole apua, mutta ajan kanssa tekniikkaopit alkavat muhia automaatioksi.

– Pikkuaskelin eteenpäin. Joka kerrasta jää jotakin käteen, hän muistuttaa.