Tiistain iltapelissä järeä panos – kumpi välttää Kanadan?

Ei kiitos. Ruotsi ja Venäjä haluavat välttää puolivälierässä Connor McDavidin tähdittämän Kanadan. Kuva: Lars Möller/EPA-EFE – AOP.

Kanada päätti alkulohkotaipaleensa vaivattomaan 3–0-voittoon Saksasta ja lähtee puolivälieriin B-lohkon kolmospaikalta.

Samalla viime vuosien kestomenestyjä järjesti ylimääräistä värinää A-lohkon kärkikamppailuun Venäjä-Ruotsi.

Sen ottelun häviäjä joutuu Kanadan kynsiin heti puolivälierässä.

On selvää, ettei tämä ole mieluinen tilanne sen paremmin Venäjällä kuin Ruotsille.

Toisena vaihtoehtona on Tanska tai Latvia. Molemmat toki varteenotettavia vastustajia, mutta kuitenkin kaukana Kanadan tasosta.

Saksa palasi nopeasti arkeen helmikuisen olympiasensaation jälkeen.

Silloin Marco Sturmin luotsaama joukkue eteni sensaatiomaisesti Pyeongchangin finaaliin asti ja taisteli kultamitalista tiukasti. Venäjä selviytyi pitkästä piinasta vasta jatkoajalla.

Nyt Saksa pystyi kaatamaan vain Suomen ja kaikkien riepotteleman Etelä-Korean.

Juna lähti heti väärään suuntaan Saksan kärsittyä rankkaritappiot Tanskalle ja Norjalle.

Slovakian jatkotoiveet karisivat jo päivällä, kun Sveitsi pehmitti Ranskan ja karkasi tavoittamattomiin.

Lohkon viides sija oli varma – käy Valko-Venäjää vastaan miten tahansa. Näin päätöskamppailun panokseksi jäi pelkästään kunnia.

Taustaan nähden 6–4-voitto oli kunnioitettava suoritus.

A-lohko:

Valko-Venäjä-Slovakia 4–6 (0–2, 2–0, 2–4)

B-lohko:

Kanada-Saksa 3–0 (1–0, 1–0, 1–0)