Täydellinen nöyryytys vaihtui thrilleriksi – Venäjä mureni jälleen päätöserässä, mutta ei riittävästi

Vaikka Venäjä pudotti Suomen pronssipelissä polvilleen, puolustaja Joonas Honka ja muut nuoren polven NHL-pelaajat jättivät itsestään MM-turnauksessa kaikin tavoin positiivisen yleisarvosanan. Kuva: HSP

Suomen kymmenen ottelun urakka Pariisissa ja Kölnissä piti sisällään yhden erinomaisen kamppailun. Taktinen täysosuma nähtiin turnauksen yleisarvosanan kannalta tärkeimmässä kohdassa, kahdeksannessa ottelussa. Se pohjusti paikan mitalipeleissä.

Jos saman asian esittää tylymmin, yksi hyvä ottelu kaksi ja puoli viikkoa kestäneessä turnauksessa toi Leijonille neljännen sijan 16 joukkueen joukossa.

Suomen MM-historian seitsemäs pronssiottelu toi aikakirjoihin neljännen tappion. Venäjä oli hämmentävän kaksijakoisessa kamppailussa terävämpi 5–3 (1–0, 3–1, 1–2).

Suomi on vuodesta 1992 hopeasta lähtien saavuttanut MM-kisoissa kaksi kultaa, kahdeksan hopeaa ja kolme pronssia.

Sunnuntaina Suomi ansaitsee ison plussan taistelutahtoa puhkuneesta loppukiristään. 

Leijonat pystyi kehittämään hämmentävän nousun neljän maalin takaa-ajoasemasta maalin päähän. Kirivaiheessa tahtia takoivat nuoren polven NHL-lupaukset Mikko Rantanen (1+1) ja Sebastian Aho (0+2).

Kaikkien aikojen spurtti kuitenkin katkesi päätöserän puolivälissä Venäjän Nikita Kutsherovin iskemään 5–3-maaliin. Kutsherov seurasi oman laukauksensa irtokiekon verkkoon, vaikka satakiloinen Joonas Järvinen esteli kaikin voimin.

Sysimustan toisen erän ja maalivahti Harri Säterin hätiin kutsumisen jälkeen Suomi syttyi toden teolla tavoittelemaan 14:ttä mitaliaan.

Sunnuntain ottelun toisen erän alkuminuuteista tuli Suomelle katastrofi. Sen kuvaamisessa olivat tarpeen ne kaikki alisuoritusta kuvaavat sanat, joita Leijonista on raskaan turnauksen aikana käytetty. 

Koska jäässä makaavan lyöminen on epäreilua, riittää kun esitystä kutsuu fiaskoksi, shokkihoidoksi tai verilöylyksi.

Venäjä latoi synkän kuuden ja puolen minuutin jakson aikana kiekon kolmesti Suomen verkkoon. Jälkikäteen on helppo todeta, että maalivahtivalinta epäonnistui täydellisesti. Turnauksessa jo kertaalleen varamieheksi siirretylle Joonas Korpisalolle osui sysimusta iltapäivä, eikä kenttäpelaajista ollut jarruttelemaan punaista vyöryä. 

Niinpä Säteri sai 4–0-tappiotilanteessa komennuksen tolppien väliin. Hankala asetelma ei näkynyt Leijonien ykkösvahdin otteissa, vaan Säteri oli kentälle päästyään totutun varmaotteinen.

Kiri käynnistyi toisen erän lopussa. Rantanen kavensi 27 sekuntia ennen toista erätaukoa 4–1:een, ja Mikko Lehtonen laukoi Ahon aloitusvoiton jälkeen päätöserän alussa lukemiksi 4–2.  

Toiveet ihmenoususta elivät, kun myös Veli-Matti Savinainen yllätti Tampa Bay Lightningissa taaloja tienaavan Andrei Vasilevskin. Tappara-laituri toi Leijonat ylivoimalla maalin päähän ajassa 45.29.