Tappioputkeen ajautuneen Pelicansin Nico Manelius: Nyt pitäisi perkele voittaa!

Haaveet ainakin suorasta puolivälieräpaikasta ovat lipsumassa lahtelaisten käsistä nopeasti, kun Pelicans on ajautunut viiden tappion putkeen. Viidestä edellispelistään kaksi pistettä noukkinut Pelicans kohtaa lauantaikierroksen iltapelissä (kello 19) SaiPan.

Viiden pelin lainapesti Pelicansissa merkitsee Kärppien keskushyökkääjä Aku Kestilälle, 23, liigauran toista seuraa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Lahtelaiset saivat levätä perjantaina pelattuaan torstaina kotonaan tappiollisesti (2–5) TPS:ää vastaan. SaiPa kukisti perjantai-iltana Lukon 4–2 eikä ollut varmasti lainkaan pahoillaan, että Pelicans oli ehdottanut tämän illan pelin myöhäistämistä kahdella tunnilla.

Pelicansin puolustuspään luuta Nico Manelius, 26, palasi viikko sitten Tallinnan pelissä kaukaloon kolmen viikon sairauslomalta.

– Totta kai hävitessäsi pelejä peräkkäin tulee sellainen ajatus, että nyt pitäisi perkele voittaa, myöntää Manelius Pelicansin verkkosivuilla.

– Tappio harmittaa, mutta liikaa ei sovi jäädä murehtimaan, viittaa Manelius pisteettömään TPS-otteluun.

Pelicansilta ovat sivussa loukkaantuneina keskushyökkääjät Miska Siikonen (kauden tehopisteet 12+10) ja Hannes Björninen (8+6), joten lahtelaisseura lainasi perjantaina Oulusta Aku Kestilän viiden ottelun keikalle. Kestilä saa rinnalleen Jesset Mankisen ja Saarisen, joten tulosta pyhäjokelaissyntyiseltä Kestilältä todellakin odotetaan.

Kestilä, 23, on pelannut aiemmin SM-liigaa vain Kärpissä kooten tililleen neljän kauden aikana 71 peliä ja 5+5 tehopistettä. Tämän kauden 14 liigapelissä Kestilällä on vain yksi syöttöpiste, mutta Mestiksessä Hermeksen paidassa tahti on ollut 21 ottelussa kirkkaasti yli tehopisteen ottelutahtia saldolla 9+15.

– En koe, että meillä olisi mitään mörköä voittamisesta. Aistin, että kopissa on luotto siihen, että homma kääntyy, Manelius rauhoittelee.

Lahtelaisriveistä puuttuu myös joukkueen paras pistemies Iikka Kangasniemi (17+18), jonka Ilta-Sanomat uutisoi siirtyvän ensi kaudeksi HIFK:n väreihin. Kangasniemi oli perjantaina kuumeessa.

SaiPa tekee kaksi muutosta perjantai-illan voittoisan Lukko-kotipelinsä kokoonpanoon. Kim Strömberg palaa kahden ottelun pelikiellostaan ja ottaa paikan nelosketjun laidalla, mistä Valtteri Virkkunen putoaa ylimääräisen hyökkääjän rooliin tyrkäten puolustaja Jere Sneckin kotiin jääväksi varamieheksi.

Strömberg oli sivussa taklattuaan Kärppien Lasse Kukkosta päähän.

Merkittävin muutos on maalilla 20-vuotiaan helsinkiläiskasvatti Niclas Westerholmin saadessa liigauransa toisen startin. Westerholm torjui lokakuussa vieraspelissä Tapparaa vastaan tamperelaisten voittaessa ottelun maalein 4–2. Reilu viikko sitten kotipelissä Kärppiä vastaan Westerholm korvasi maalilla Frans Tuohimaan SaiPalta oltua avauserän jälkeen tappiolla 0–3.

– Tässähän voisi optimisti nähdä mahdollisuuden nousta kuuden parhaan joukkoon, virnisteli SaiPan valmentaja Tero Lehterä perjantaisen voiton jälkeen.

Pelicans

Antti Tyrväinen–Aleksi Mustonen–Taavi Vartiainen; Stefan Lassen–Mikko Kousa

Jesse Mankinen–Aku Kestilä–Jesse Saarinen; Jordan Rowley–Libor Sulak

Artturi Toivola–Roope Elimäki–Severi Lahtinen; Casimir Jürgens–Nico Manelius

Kimi Koivisto–Aleksi Rekonen–Joonas Alanne; Juha Leimu (7. puolustaja)

Maalilla Janne Juvonen (Joona Voutilainen)

SaiPa

Ahti Oksanen–Cody Kunyk–Curtis Hamilton; Urho Vaakanainen–Brett Carson

Elmeri Kaksonen–David Goodwin–Joni Nikko; Lauri Taipalus–Lasse Lappalainen

Jonatan Tanus– Ville Koho–Topi Nättinen; Kalle Maalahti–Per Savilahti-Nagander

Kim Strömberg– Saku Salminen–Roy Radke; Valtteri Virkkunen (13. hyökkääjä)

Maalilla Niclas Westerholm (Frans Tuohimaa)