Tappara vahvisti Kuuselan sopimuksen – pörssikuningas palaa Tampereelle

Tervetullut paluumuuttaja. SM-liigan viime kauden parhaaksi pelaajaksi valittu Kristian Kuusela palaa Tampereelle ja Tapparaan. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Alkukauden KHL:ssa hyökännyt Kristian Kuusela palaa Tapparaan.

Tappara tiedotti puolilta päivin, että Kuusela liittyy Tapparan harjoitusvahvuuteen jo keskiviikkona ja pelannee jo tällä viikolla. Tiista-illan KalPa-pelin jälkeen Tapparalla on tällä viikolla vastassa vielä Pelicans vieraissa torstaina ja Ilves kotipelissä lauantaina.

Kiekkoareena uutisoi Kuuselan KHL-pestin päättymisestä ja suunnitelmista jo aamulla.

Kuusela siirtyi täksi kaudeksi KHL:n Amur Habarovskiin, mutta mukaan tamperelaishyökkääjä on purkanut sopimuksensa habarovskilaisen seuran kanssa. Venäläisen Sport-Ekspress-lehden mukaan Kuusela on jo palaamassa Suomeen.

Nerokkaasti peliä tekevän rightin laiturin pestaaminen vahvistaisi entuudestaan Tapparan mestaruusmahdollisuuksia. Sarjakärki kohtaa tänään kotiottelussa sarjakolmosen Kuopion KalPan.

Kuusela teki KHL:ssä 52 ottelussa tehopisteet 7+14. Pistepörssin voittoon irtosi 56 ottelun saldolla 20+39=59. Ero kakkoseen eli SaiPan David McIntyreen (16+40) oli kolme pistettä. Tapparan sisäisessä runkosarjapörssissä Kuusela oli ylivoimainen: kirvesrintojen toiseksi tehokkain pelaaja Jukka Peltola kokosi 20 tehopistettä vähemmän kuin Kuusela.

Kultajuhliin päätyneissä pudotuspeleissä Kuuselan saldo oli 17 ottelussa 15 (5+10) tehopistettä. Vain kevään komeetta Patrik Laine kiilasi edelle, hänkin ainoastaan maalieron turvin. Laine latoi 18 ottelussa 10 maalia ja pohjusti 5 maalia.

Tiistaina Tappara kohtaa kotikaukalossaan Hakametsässä KalPan.