Tapola houkutteli Palolan ja Savinaisen Kiinaan, myös Parlett siirtyy Kunluniin

Olli Palola tuulettaa osumiaan seuraavaksi kiinalaisseura Kunlun Red Starin paidassa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Kiinasta on tullut kiekkoilijoille kiinnostava maa. Yli miljardin asukkaan jättiläisvaltion pikkulajia lähtee myös ensi kaudeksi pönkittämään tukku suomalaisia.

Tapparan palkkalistoilla olevan Jussi Tapolan ensi kaudella luotsaama Kunlun Red Star on värvännyt kuusi uutta pelaajaa. Heistä kaksi, Leijonien MM-joukkueeseen valitut Veli-Matti Savinainen (Jugra Hanty-Mansijsk) ja Olli Palola (Jokerit), on voittanut kirvesrinnoissa SM-liigan maalikuninkuuden.  

Tuttujen luottomiesten pestaaminen oli alun alkaenkin Tapolan tavoite. Sama käy ilmi myös Kunlunin tiedotteesta.

– Uusi valmentaja yrittää aina tuoda hänelle tuttuja pelaajia, mieluiten maanmiehiä, kuuluu tiedotteen teksti.

Savinaisen ja Palolan lisäksi Tapolan alaisuudessa on pelannut myös Blake Parlett (Eisbären Berlin), joka muistetaan Tampereella kevään 2017 kultajoukkueesta.

Lisäksi Kunluniin siirtyy kaksi Tshekin olympianippuun kuulunutta, 27-vuotias pakki Ondrej Vitasek (Jugra Hanty-Mansijsk) ja 32-vuotias sentteri Tomas Mertl (Plzen).

Mertl iski tällä kaudella Tshekin liigan runkosarjassa 50 otteluun hirmutehot 30+27=57 ja vei maalikuninkuuden sekä oli pistepörssissä toinen.

Kuudes uusi pelaaja on Djurgårdenin 29-vuotias ruotsalaishyökkääjä Patrik Lundh, joka teki tällä kaudella 52 SHL-ottelussa pisteet 15+25=40. Kunlunin tuoreista värväyksistä kertoi ensimmäisenä Iltalehti.

Kiinan KHL-ylpeyden valmennuskopin kieli on suomi. Ässistä tällä kaudella lähtöpassit saanut Jyrki Aho työskentelee ensi Tapolan aisaparina Kunlunissa. Tänä keväänä Aho on ehtnyt toimia Ylen jääkiekkoasiantuntijana ja Kiinan maajoukkueen päävalmentajana.

Kaudella 2016–17 Kunlunissa nähtiin myös tamperelaisväriä, kun pitkäaikainen maajoukkuepuolustaja Tuukka Mäntylä pelasi Red Starin paidassa. Mäntylä kirjoitti Kiinasta Kiekkoareenan sivuille blogia otsikolla Jääkiekkoa maailman toisella laidalla.