Tämän joukkueen osanotto oli liipasimella

Yksi kuudesta. Inna Djubanokia ei nähdä Pyeongchangin turnauksessa. Hän sai elinikäisen olympiapannan. Kuva: Juha Sinisalo.

Venäjän olympiaurheilijoita luotsaava Aleksei Tsistjakov joutui valmistamaan naisten jääkiekkojoukkuetta Pyeongchangin turnaukseen vaikeissa oloissa.

Vielä joulukuun puolivälissä oli epävarmaa, voiko doping-skandaalissa ryvettynyt ryhmä osallistua olympiakisoihin ollenkaan.

Kansainvälinen jääkiekkoliitto IIHF mietti ratkaisuaan pitkään peräti kuuden Sotshin turnauksessa (2014) pelanneen venäläiskiekkoilijan saatua elinikäisen olympiapannan dopingin takia.

Kuudesta hyllytetystä naisesta Inna Djubanok, Anna Shibanova ja Galina Skiba pelasivat vielä joulun alla Suomessa järjestetyssä maajoukkueturnauksessa, vaikka olympiapanna oli jo tiedossa.

– Emme saaneet tapaamisissa konkreettista näyttöä, jolla kilpailukiellot voisi perustella, Tsistjakov painotti joulukuisessa Yle Urheilun haastattelussa.

Jekaterina Lededeva, Jekaterina Paskevitsh ja Jekaterina Smolentseva saivat saman tuomion.

Lisäksi kuudenneksi sijoittuneen joukkueen suoritus mitätöitiin kokonaan.

Loppujen lopuksi osanottolupa heltisi, mutta silti joukkueen yllä leijuu edelleen epäilyksen varjo. Sitä on yritetty hälventää poikkeuksellisen tiukalla doping-kontrollilla.

Venäläiset ehtivät nousta naiskiekkoilua dominoivien USA:n ja Kanadan kannoille ennen tyrmistyttävää doping-uutista. Kolme MM-pronssia (2001, 2013, 2016) todistaa potentiaalin. Viime vuoden MM-kisoissa loppusijoitus oli viides.

Venäjän olympiaurheilijat aloitti olympiaturnauksen sunnuntaina neljä peräkkäistä kultamitalia voittanutta Kanadaa vastaan. Avauserä oli vielä maaliton, mutta Kanada meni sen jälkeen menojansa.

Suomi kohtaa ristiriitaisia tunteita herättävän joukkueen torstaina.